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Julius Robert Oppenheimer,1904-1967


☆J. ロバート・オッペンハイマー(; /ˈɒ pənhaɪər/ OP-ən-hy-mər、1904年4月22日 - 1967年2月18日)は、アメリカの理論物理学者であり、第二次世界大戦中のマンハッタン計画ロスアラモス研究所の所長であった。しばしば「原子爆弾の 父」と呼ばれる。

(born Julius Robert Oppenheimer; /ˈɒpənhaɪmər/ OP-ən-hy-mər; April 22, 1904 – February 18, 1967) was an American theoretical physicist and director of the Manhattan Project's Los Alamos Laboratory during World War II. He is often called the "father of the atomic bomb".

Born in New York City, Oppenheimer earned a bachelor of arts degree in chemistry from Harvard University in 1925 and a doctorate in physics from the University of Göttingen in Germany in 1927, where he studied under Max Born. After research at other institutions, he joined the physics department at the University of California, Berkeley, where he became a full professor in 1936. He made significant contributions to theoretical physics, including achievements in quantum mechanics and nuclear physics such as the Born–Oppenheimer approximation for molecular wave functions, work on the theory of electrons and positrons, the Oppenheimer–Phillips process in nuclear fusion, and early work on quantum tunneling. With his students, he also made contributions to the theory of neutron stars and black holes, quantum field theory, and the interactions of cosmic rays.

In 1942, Oppenheimer was recruited to work on the Manhattan Project, and in 1943 he was appointed director of the project's Los Alamos Laboratory in New Mexico, tasked with developing the first nuclear weapons. His leadership and scientific expertise were instrumental in the project's success. On July 16, 1945, he was present at the first test of the atomic bomb, Trinity. In August 1945, the weapons were used against Japan in the bombings of Hiroshima and Nagasaki, the only use of nuclear weapons in an armed conflict.

In 1947, Oppenheimer became the director of the Institute for Advanced Study in Princeton, New Jersey, and chaired the influential General Advisory Committee of the newly created U.S. Atomic Energy Commission. He lobbied for international control of nuclear power to avert nuclear proliferation and a nuclear arms race with the Soviet Union. He opposed the development of the hydrogen bomb during a 1949–1950 governmental debate on the question and subsequently took positions on defense-related issues that provoked the ire of some U.S. government and military factions. During the second Red Scare, Oppenheimer's stances, together with his past associations with the Communist Party USA, led to the revocation of his security clearance following a 1954 security hearing. This effectively ended his access to the government's atomic secrets and thus his career as a nuclear physicist. Stripped also of his direct political influence, Oppenheimer continued to lecture, write, and work in physics. In 1963, he was awarded the Enrico Fermi Award as a gesture of political rehabilitation. He died four years later of throat cancer. In 2022, the federal government vacated the 1954 revocation of Oppenheimer's security clearance.
J. ロバート・オッペンハイマー(Julius Robert Oppenheimer; /ˈɒ pənhaɪər/ OP-ən-hy-mər、1904年4月22日 - 1967年2月18日)は、アメリカの理論物理学者であり、第二次世界大戦中のマンハッタン計画ロスアラモス研究所の所長であった。しばしば「原子爆弾の 父」と呼ばれる。

ニューヨークに生まれ、1925年にハーバード大学で化学の学士号を、1927年にドイツのゲッティンゲン大学で物理学の博士号を取得。他の研究機関での 研究を経て、カリフォルニア大学バークレー校の物理学科に入り、1936年に正教授となった。分子波動関数のボルン-オッペンハイマー近似、電子と陽電子 の理論に関する研究、核融合におけるオッペンハイマー-フィリップス過程、量子トンネリングに関する初期の研究など、量子力学と原子核物理学の業績を含む 理論物理学に多大な貢献をした。また、学生たちとともに、中性子星やブラックホールの理論、場の量子論、宇宙線の相互作用などにも貢献した。

1942年、オッペンハイマーはマンハッタン計画に採用され、1943年、ニューメキシコ州にあるロスアラモス研究所の所長に任命された。彼のリーダー シップと科学的専門知識はプロジェクトの成功に大きく貢献した。1945年7月16日、トリニティ原爆の最初の実験に立ち会う。1945年8月、この兵器 は広島と長崎への原爆投下で日本に対して使用され、武力紛争で核兵器が使用された唯一の例となった。

1947年、オッペンハイマーはニュージャージー州プリンストンにある高等研究所の所長となり、新設された米国原子力委員会の有力な諮問委員会の委員長を 務めた。核拡散とソ連との核軍拡競争を回避するため、原子力の国際管理を働きかけた。1949年から1950年にかけての政府間討議では水爆開発に反対 し、その後、国防関連問題で米政府や軍部の一部から反感を買うような立場をとった。第二次赤狩りの最中、オッペンハイマーの姿勢は、過去にアメリカ共産党 と関係があったことと相まって、1954年の保安聴聞会の後、彼のセキュリティ・クリアランスの剥奪につながった。これによりオッペンハイマーは事実上、 政府の原子力機密へのアクセス権を失い、核物理学者としてのキャリアも絶たれた。直接的な政治的影響力も奪われたオッペンハイマーは、講演、執筆、物理学 の仕事を続けた。1963年、政治的更生の証としてエンリコ・フェルミ賞を受賞。4年後、咽頭がんで死去。2022年、連邦政府は1954年にオッペンハ イマーの機密保持資格を剥奪した処分を取り消した。
Early life
Childhood and education
Oppenheimer was born Julius Robert Oppenheimer [note 1] into a non-observant Jewish family in New York City on April 22, 1904, to Ella (née Friedman), a painter, and Julius Seligmann Oppenheimer, a successful textile importer.[5][6] Robert had a younger brother, Frank, who also became a physicist.[7] Their father was born in Hanau, then part of the Hesse-Nassau province of the Kingdom of Prussia, and came to the United States as a teenager in 1888 with few resources and no money, higher education, or knowledge of the English language. He was hired by a textile company and within a decade was an executive there, eventually becoming wealthy.[8] In 1912, the family moved to an apartment on Riverside Drive near West 88th Street, Manhattan, an area known for luxurious mansions and townhouses.[6] Their art collection included works by Pablo Picasso, Édouard Vuillard, and Vincent van Gogh.[9]

Oppenheimer was initially educated at Alcuin Preparatory School. In 1911, he entered the Ethical Culture Society School,[10] founded by Felix Adler to promote training based on the Ethical Culture movement, whose motto was "Deed before Creed". Oppenheimer's father had been a member of the Society for many years, serving on its board of trustees.[11] Oppenheimer was a versatile student, interested in English and French literature, and particularly mineralogy.[12] He completed third and fourth grades in one year and skipped half of eighth grade.[10] During his final year, Oppenheimer became interested in chemistry.[13] He graduated in 1921, but his further education was delayed a year by an attack of colitis contracted while prospecting in Joachimstal during a family vacation in Czechoslovakia. He recovered in New Mexico, where he developed a love for horseback riding and the southwestern United States.[14]

Oppenheimer entered Harvard College in 1922 at age 18. He majored in chemistry; Harvard also required studies in history, literature, and philosophy or mathematics. To compensate for the delay caused by his illness, he took six courses each term instead of the usual four. He was admitted to the undergraduate honor society Phi Beta Kappa and was granted graduate standing in physics on the basis of independent study, which meant he could bypass basic courses in favor of advanced ones. He was attracted to experimental physics by a course on thermodynamics taught by Percy Bridgman. Oppenheimer graduated from Harvard in 1925 with a Bachelor of Arts, summa cum laude, after only three years of study.[15]

Studies in Europe
Fifteen men in suits, and one woman, pose for a group photograph
Heike Kamerlingh Onnes' Laboratory in Leiden, Netherlands, July 1927. Oppenheimer is in the middle row, second from the left.
After being accepted at Christ's College, Cambridge in 1924, Oppenheimer wrote to Ernest Rutherford requesting permission to work at the Cavendish Laboratory, though Bridgman's letter of recommendation said that Oppenheimer's clumsiness in the laboratory suggested that theoretical, rather than experimental, physics would be his forte. Rutherford was unimpressed, but Oppenheimer went to Cambridge nonetheless;[16] J. J. Thomson ultimately accepted him on the condition that he complete a basic laboratory course.[17]

Oppenheimer was very unhappy at Cambridge and wrote to a friend: "I am having a pretty bad time. The lab work is a terrible bore, and I am so bad at it that it is impossible to feel that I am learning anything".[18] He developed an antagonistic relationship with his tutor, Patrick Blackett, a future Nobel laureate. According to Oppenheimer's friend Francis Fergusson, Oppenheimer once confessed to leaving an apple injected with poison on Blackett's desk; no one ate it. Oppenheimer's parents convinced the university authorities not to press criminal charges or expel him. Instead Oppenheimer was placed on probation and had to have regular sessions with a psychiatrist in Harley Street, London.[19][20][21]

Oppenheimer was a tall, thin chain smoker,[22] who often neglected to eat during periods of intense concentration. Many friends said he could be self-destructive. Fergusson once tried to distract Oppenheimer from his apparent depression by telling him that he (Fergusson) was to marry his girlfriend; Oppenheimer jumped on Fergusson and tried to strangle him. Oppenheimer was plagued by periods of depression throughout his life,[23][24] and once told his brother, "I need physics more than friends".[25]

In 1926, Oppenheimer left Cambridge for the University of Göttingen to study under Max Born; Göttingen was one of the world's leading centers for theoretical physics. Oppenheimer made friends who went on to great success, including Werner Heisenberg, Pascual Jordan, Wolfgang Pauli, Paul Dirac, Enrico Fermi and Edward Teller. He was enthusiastic in discussion to the point of sometimes taking them over.[26] Maria Goeppert presented Born with a petition signed by herself and others threatening a boycott of the class unless he made Oppenheimer quiet down. Born left it out on his desk where Oppenheimer could read it, and it was effective without a word being said.[27]

Oppenheimer obtained his Doctor of Philosophy degree in March 1927 at age 23, supervised by Max Born.[28][29] After the oral exam, James Franck, the professor administering, reportedly said, "I'm glad that's over. He was on the point of questioning me."[30] Oppenheimer published more than a dozen papers while in Europe, including many important contributions to the new field of quantum mechanics. He and Born published a famous paper on the Born–Oppenheimer approximation, which separates nuclear motion from electronic motion in the mathematical treatment of molecules, allowing nuclear motion to be neglected to simplify calculations. It remains his most cited work.[31]

オッペンハイマーは1904年4月22日、画家のエラ(旧姓フリードマン)と繊維輸入業で成功したユリウス・セリグマン・オッペンハイマーの間に、ニュー ヨークの非修道ユダヤ人家庭にユリウス・ロバート・オッペンハイマー[注釈 1]として生まれた[5][6]。 [父親は、当時プロイセン王国のヘッセン=ナッサウ州の一部であったハーナウで生まれ、1888年に10代で渡米した。1912年、一家は豪華な邸宅やタ ウンハウスで知られるマンハッタンの西88丁目に近いリバーサイド・ドライブのアパートに引っ越した[6]。 彼らの美術コレクションには、パブロ・ピカソ、エドゥアール・ヴュイヤール、フィンセント・ファン・ゴッホの作品が含まれていた[9]。

オッペンハイマーは当初、アルクイン予備校で教育を受けた。1911年、フェリックス・アドラーによって設立された倫理文化協会学校[10]に入学し、 「信条より行動」をモットーとする倫理文化運動に基づいた教育を受ける。オッペンハイマーは多才な学生で、英語とフランス文学、特に鉱物学に興味を持った [12]。 [1921年に卒業したが、チェコスロバキアでの家族旅行中にヨアヒムスタールで探鉱中に大腸炎にかかり、進学が1年遅れた。ニューメキシコで回復し、乗 馬とアメリカ南西部を愛するようになった[14]。

1922年、18歳でハーバード・カレッジに入学。ハーバード大学では、歴史、文学、哲学、数学の履修も義務付けられていた。病気による遅れを補うため、 通常の4科目ではなく、各学期に6科目を履修した。学部の優等生団体ファイ・ベータ・カッパに入会し、物理学専攻の大学院生としての資格も認められた。 パーシー・ブリッジマンが教えた熱力学の講義で実験物理学に魅了された。オッペンハイマーは、1925年にハーバード大学をわずか3年で卒業し、優秀な成 績で学士号を取得した[15]。

1924年にケンブリッジのクライスト・カレッジに入学が許可された後、オッペンハイマーはアーネスト・ラザフォードに手紙を書き、キャベンディッシュ研 究所で働く許可を求めた。ブリッジマンの推薦状には、実験室でのオッペンハイマーの不器用さは、実験物理学よりもむしろ理論物理学が得意であることを示唆 していると書かれていた。ラザフォードは感心しなかったが、それでもオッペンハイマーはケンブリッジに進学した[16]。J.J.トムソンは最終的に、基 礎実験コースを修了するという条件で彼を受け入れた[17]。

J.J.トムソンは最終的に彼を受け入れ、基礎実験コースを修了することを条件とした[17]: 「私はかなりひどい時間を過ごしている。研究室での仕事はひどく退屈で、何かを学んでいるという実感が持てないほど苦手だ」[18]。家庭教師のパトリッ ク・ブラケット(後のノーベル賞受賞者)とは敵対関係にあった。オッペンハイマーの友人フランシス・ファーガソンによると、オッペンハイマーは、毒を注入 したリンゴをブラケットの机に置いたことを告白したことがあるが、誰も食べなかった。オッペンハイマーの両親は、大学当局に刑事告発や退学処分をしないよ う説得した。その代わりにオッペンハイマーは保護観察処分となり、ロンドンのハーレー街で精神科医と定期的にセッションを受けなければならなかった [19][20][21]。

オッペンハイマーは背が高く、やせ型のチェーンスモーカーで[22]、集中力の高い時期にはしばしば食事を怠ることがあった。多くの友人が、彼は自己破壊 的であると言った。ファーガッソンは、オッペンハイマーの憂鬱な気分を紛らわそうと、自分(ファーガッソン)がガールフレンドと結婚することになったと オッペンハイマーに告げたことがあったが、オッペンハイマーはファーガッソンに飛びかかり、彼の首を絞めようとした。オッペンハイマーは生涯を通じてうつ 病に悩まされ[23][24]、兄に「友人よりも物理学が必要だ」と言ったこともある[25]。

1926年、オッペンハイマーはケンブリッジを離れ、マックス・ボルンに師事するためにゲッティンゲン大学に留学。オッペンハイマーは、ヴェルナー・ハイ ゼンベルク、パスカル・ジョーダン、ヴォルフガング・パウリ、ポール・ディラック、エンリコ・フェルミ、エドワード・テラーなど、大成功を収める友人を得 た。マリア・ゲッパートは、オッペンハイマーを黙らせなければ授業をボイコットすると脅す署名入りの嘆願書をボルンに提出した。ボーンはそれをオッペンハ イマーが読めるように机の上に置いたが、何も言われることなく効果はあった[27]。

1927年3月、オッペンハイマーはマックス・ボルンの指導の下、23歳で哲学博士号を取得した[28][29]。口頭試問の後、試験を担当したジェーム ズ・フランク教授は、「終わってよかった。オッペンハイマーはヨーロッパ滞在中に、量子力学という新しい分野への多くの重要な貢献を含む、10以上の論文 を発表した。ボルンとともに発表したボルン-オッペンハイマー近似に関する有名な論文は、分子の数学的扱いにおいて原子核の運動を電子の運動から分離し、 計算を簡単にするために原子核の運動を無視できるようにしたものである。この論文は現在でも最も引用されている。
Early career

A group of men pose in front, around, and on a large metal structure.
University of California Radiation Laboratory staff (including Robert R. Wilson and Nobel prize winners Ernest Lawrence, Edwin McMillan, and Luis Alvarez) on the magnet yoke for the 60-inch (152 cm) cyclotron, 1938. Oppenheimer is the tall figure holding a pipe in the top row, just right of center.
Oppenheimer was awarded a United States National Research Council fellowship to the California Institute of Technology (Caltech) in September 1927. Bridgman also wanted him at Harvard, so a compromise was reached whereby he split his fellowship for the 1927–28 academic year between Harvard in 1927 and Caltech in 1928.[32] At Caltech, he struck up a close friendship with Linus Pauling; they planned to mount a joint attack on the nature of the chemical bond, a field in which Pauling was a pioneer, with Oppenheimer supplying the mathematics and Pauling interpreting the results. The collaboration, and their friendship, ended after Oppenheimer invited Pauling's wife, Ava Helen Pauling, to join him on a tryst in Mexico.[33] Oppenheimer later invited Pauling to be head of the Chemistry Division of the Manhattan Project, but Pauling refused, saying he was a pacifist.[34]

In the autumn of 1928, Oppenheimer visited Paul Ehrenfest's institute at the University of Leiden, the Netherlands, where he impressed by giving lectures in Dutch, despite having little experience with the language. There, he was given the nickname of Opje,[35] later anglicized by his students as "Oppie".[36] From Leiden, he continued on to the Swiss Federal Institute of Technology (ETH) in Zurich to work with Wolfgang Pauli on quantum mechanics and the continuous spectrum. Oppenheimer respected and liked Pauli and may have emulated his personal style as well as his critical approach to problems.[37]

On returning to the United States, Oppenheimer accepted an associate professorship from the University of California, Berkeley, where Raymond T. Birge wanted him so badly that he expressed a willingness to share him with Caltech.[34]

Before he began his Berkeley professorship, Oppenheimer was diagnosed with a mild case of tuberculosis and spent some weeks with his brother Frank at a New Mexico ranch, which he leased and eventually purchased. When he heard the ranch was available for lease, he exclaimed, "Hot dog!", and he later called it Perro Caliente ("hot dog" in Spanish).[38] Later, he used to say that "physics and desert country" were his "two great loves".[39] He recovered from tuberculosis and returned to Berkeley, where he prospered as an advisor and collaborator to a generation of physicists who admired him for his intellectual virtuosity and broad interests. His students and colleagues saw him as mesmerizing: hypnotic in private interaction, but often frigid in more public settings. His associates fell into two camps: one saw him as an aloof and impressive genius and aesthete, the other as a pretentious and insecure poseur.[40] His students almost always fell into the former category, adopting his walk, speech, and other mannerisms, and even his inclination for reading entire texts in their original languages.[41] Hans Bethe said of him:

Probably the most important ingredient he brought to his teaching was his exquisite taste. He always knew what were the important problems, as shown by his choice of subjects. He truly lived with those problems, struggling for a solution, and he communicated his concern to the group. In its heyday, there were about eight or ten graduate students in his group and about six Post-doctoral Fellows. He met this group once a day in his office and discussed with one after another the status of the student's research problem. He was interested in everything, and in one afternoon they might discuss quantum electrodynamics, cosmic rays, electron pair production and nuclear physics.[42]

Oppenheimer worked closely with Nobel Prize-winning experimental physicist Ernest O. Lawrence and his cyclotron pioneers, helping them understand the data that their machines were producing at Berkeley's Radiation Laboratory, which eventually developed into today's Lawrence Berkeley National Laboratory.[43] In 1936, Berkeley promoted him to full professor at an annual salary of $3,300 (equivalent to $70,000 in 2022). In return, he was asked to curtail his teaching at Caltech, so a compromise was reached whereby Berkeley released him for six weeks each year, enough to teach one term at Caltech.[44]

Scientific work
Oppenheimer did important research in theoretical astronomy (especially as related to general relativity and nuclear theory), nuclear physics, spectroscopy, and quantum field theory, including its extension into quantum electrodynamics. The formal mathematics of relativistic quantum mechanics also attracted his attention, although he doubted its validity. His work predicted many later finds, including the neutron, meson and neutron star.[45]

Initially, his major interest was the theory of the continuous spectrum. His first published paper, in 1926, concerned the quantum theory of molecular band spectra. He developed a method to carry out calculations of its transition probabilities. He calculated the photoelectric effect for hydrogen and X-rays, obtaining the absorption coefficient at the K-edge. His calculations accorded with observations of the X-ray absorption of the Sun, but not helium. Years later, it was realized that the Sun was largely composed of hydrogen and that his calculations were correct.[46][47]

Oppenheimer made important contributions to the theory of cosmic ray showers. He also worked on the problem of field electron emission.[48][49] This work contributed to the development of the concept of quantum tunneling.[50] In 1931, he co-wrote a paper, "Relativistic Theory of the Photoelectric Effect", with his student Harvey Hall,[51] in which, based on empirical evidence, he correctly disputed Dirac's assertion that two of the energy levels of the hydrogen atom have the same energy. Subsequently, one of his doctoral students, Willis Lamb, determined that this was a consequence of what became known as the Lamb shift, for which Lamb was awarded the Nobel Prize in physics in 1955.[45]

With Melba Phillips, the first graduate student to begin her PhD under Oppenheimer's supervision,[note 2] Oppenheimer worked on calculations of artificial radioactivity under bombardment by deuterons. When Ernest Lawrence and Edwin McMillan bombarded nuclei with deuterons they found the results agreed closely with the predictions of George Gamow, but when higher energies and heavier nuclei were involved, the results did not conform to the theory. In 1935, Oppenheimer and Phillips worked out a theory—subsequently known as the Oppenheimer–Phillips process—to explain the results. This theory is still in use today.[53][note 3]

As early as 1930, Oppenheimer wrote a paper that essentially predicted the existence of the positron. This was after a paper by Dirac proposed that electrons could have both a positive charge and negative energy. Dirac's paper introduced an equation, later known as the Dirac equation, that unified quantum mechanics, special relativity and the then-new concept of electron spin, to explain the Zeeman effect.[55] Drawing on the body of experimental evidence, Oppenheimer rejected the idea that the predicted positively charged electrons were protons. He argued that they would have to have the same mass as an electron, whereas experiments showed that protons were much heavier than electrons. Two years later, Carl David Anderson discovered the positron, for which he received the 1936 Nobel Prize in Physics.[56]

In the late 1930s, Oppenheimer became interested in astrophysics, most likely through his friendship with Richard Tolman, resulting in a series of papers. In the first of these, "On the Stability of Stellar Neutron Cores" (1938),[57] co-written with Robert Serber, Oppenheimer explored the properties of white dwarfs. This was followed by a paper co-written with one of his students, George Volkoff, "On Massive Neutron Cores",[58] which demonstrated that there was a limit, known as the Tolman–Oppenheimer–Volkoff limit, to the mass of stars beyond which they would not remain stable as neutron stars and would undergo gravitational collapse. In 1939, Oppenheimer and another of his students, Hartland Snyder, produced the paper "On Continued Gravitational Contraction",[59] which predicted the existence of what later became termed black holes. After the Born–Oppenheimer approximation paper, these papers remain his most cited, and were key factors in the rejuvenation of astrophysical research in the United States in the 1950s, mainly by John A. Wheeler.[60]

Oppenheimer's papers were considered difficult to understand even by the standards of the abstract topics he was expert in. He was fond of using elegant, if extremely complex, mathematical techniques to demonstrate physical principles, though he was sometimes criticized for making mathematical mistakes, presumably out of haste. "His physics was good", said his student Snyder, "but his arithmetic awful".[45]

After World War II, Oppenheimer published only five scientific papers, one of them in biophysics, and none after 1950. Murray Gell-Mann, a later Nobelist who, as a visiting scientist, worked with him at the Institute for Advanced Study in 1951, offered this opinion:

He didn't have Sitzfleisch, "sitting flesh," when you sit on a chair. As far as I know, he never wrote a long paper or did a long calculation, anything of that kind. He didn't have patience for that; his own work consisted of little aperçus, but quite brilliant ones. But he inspired other people to do things, and his influence was fantastic.[61]

60インチ(152cm)サイクロトロンのマグネットヨークに乗るカリフォルニア大学放射線研究所のスタッフ(ロバート・R・ウィルソン、ノーベル賞受賞 者のアーネスト・ローレンス、エドウィン・マクミラン、ルイス・アルバレスを含む)、1938年。オッペンハイマーは、上段中央右でパイプを持つ背の高い 人物。
オッペンハイマーは1927年9月、米国学術会議(National Research Council)の特別研究員としてカリフォルニア工科大学(Caltech)に留学した。カリフォルニア工科大学では、ライナス・ポーリングと親交を深 め、ポーリングが先駆者であった化学結合の性質について、オッペンハイマーが数学を提供し、ポーリングが結果を解釈するという共同研究を計画した。その 後、オッペンハイマーはポーリングの妻エヴァ・ヘレン・ポーリングをメキシコでの逢瀬に誘ったが、ポーリングは自分は平和主義者だと言って断った [34]。

1928年の秋、オッペンハイマーはオランダのライデン大学のポール・エーレンフェストの研究所を訪れ、オランダ語の経験がほとんどなかったにもかかわら ず、オランダ語で講義を行い、感銘を与えた。ライデンからチューリッヒのスイス連邦工科大学(ETH)に進み、ヴォルフガング・パウリと量子力学と連続ス ペクトルの研究を行った。オッペンハイマーはパウリを尊敬し、気に入っており、彼の個人的なスタイルや問題に対する批判的なアプローチを模倣したのかもし れない[37]。


バークレーでの教授職を始める前に、オッペンハイマーは軽度の結核と診断され、弟のフランクとニューメキシコの牧場で数週間を過ごした。後に彼は、「物理 学と砂漠の国」が彼の「2つの大きな愛」であるとよく言っていた[39]。結核から回復し、バークレーに戻った彼は、彼の知的才覚と幅広い興味を称賛する 世代の物理学者のアドバイザーや共同研究者として繁栄した。彼の学生や同僚は、彼を魅惑的な存在として見ていた。私的な交流の場では催眠術のようであった が、公的な場ではしばしば冷淡であった。彼の同僚たちは、彼を飄々とした印象的な天才で美学者と見る者と、気取った自信なさげなポーズをとる者と見る者に 分かれた[40]。彼の弟子たちはほとんど常に前者に属し、彼の歩き方、話し方、その他のマナー、さらには原書全体を原語で読む傾向さえも取り入れていた [41]:

おそらく彼が指導にもたらした最も重要な要素は、その絶妙なセンスであろう。彼は常に何が重要な問題であるかを知っていた。彼は本当にその問題と共に生 き、解決のために奮闘し、その懸念をグループに伝えた。最盛期には、彼のグループには8、10人の大学院生と6人のポスドク研究員がいた。彼はこのグルー プに1日1回オフィスで会い、学生の研究問題の状況について次々に話し合った。オッペンハイマーはあらゆることに興味を持ち、ある日の午後には、量子電気 力学、宇宙線、電子対生成、核物理学について議論することもあった[42]。

オッペンハイマーは、ノーベル賞を受賞した実験物理学者アーネスト・O・ローレンスと彼のサイクロトロンのパイオニアたちと密接に働き、バークレーの放射 線研究所(最終的に今日のローレンス・バークレー国立研究所に発展)で彼らの機械が生成するデータを理解する手助けをした[43]。 1936年、バークレーは彼を年俸3,300ドル(2022年の70,000ドルに相当)の正教授に昇格させた。その見返りとして、カリフォルニア工科大 学での教鞭を控えるよう求められたため、バークレーは彼を毎年6週間、カリフォルニア工科大学で1学期教えるのに十分な期間だけ釈放するという妥協案が成 立した[44]。

オッペンハイマーは理論天文学(特に一般相対性理論と原子核理論に関連する)、原子核物理学、分光学、場の量子論(量子電磁力学への拡張を含む)において 重要な研究を行った。相対論的量子力学の形式数学も彼の関心を引いたが、彼はその妥当性を疑っていた。彼の研究は、中性子、中間子、中性子星など、後の多 くの発見を予言した[45]。

当初、彼の主な関心は連続スペクトルの理論であった。1926年に発表された彼の最初の論文は、分子バンドスペクトルの量子論に関するものであった。彼は 遷移確率の計算方法を開発した。彼は水素とX線の光電効果を計算し、K吸収端での吸収係数を求めた。彼の計算は、太陽のX線吸収の観測結果と一致したが、 ヘリウムは一致しなかった。数年後、太陽は大部分が水素で構成されており、彼の計算が正しかったことが判明した[46][47]。

オッペンハイマーは宇宙線シャワーの理論に重要な貢献をした。1931年、彼は学生であったハーベイ・ホールと "Relativistic Theory of the Photoelectric Effect"(光電効果の相対論的理論)という論文を共同執筆し[51]、その中で彼は経験的証拠に基づいて、水素原子の2つのエネルギー準位が同じエ ネルギーを持つというディラックの主張に正しく反論した。その後、博士課程の学生の一人であるウィリス・ラムは、これがラムシフトとして知られるように なった結果であることを突き止め、ラムは1955年にノーベル物理学賞を受賞した[45]。

オッペンハイマーの指導の下で博士号を取得した最初の大学院生であるメルバ・フィリップス[注釈 2]と共に、オッペンハイマーは重陽子による被爆下の人工放射能の計算に取り組んだ。アーネスト・ローレンスとエドウィン・マクミランが重陽子を原子核に 照射したところ、結果はジョージ・ガモフの予測とほぼ一致したが、より高いエネルギーとより重い原子核が関与した場合、結果は理論に合致しなかった。 1935年、オッペンハイマーとフィリップスは、この結果を説明する理論(後にオッペンハイマー・フィリップス過程として知られる)を構築した。この理論 は今日でも使われている[53][注釈 3]。

1930年の時点で、オッペンハイマーは陽電子の存在を本質的に予言する論文を書いていた。これはディラックの論文が電子が正の電荷と負のエネルギーの両 方を持ち得ることを提案した後のことであった。ディラックの論文は、後にディラック方程式として知られる方程式を導入し、ゼーマン効果を説明するために、 量子力学、特殊相対性理論、電子スピンの当時の新しい概念を統一した[55]。彼は、陽子は電子と同じ質量でなければならないと主張したが、実験では陽子 は電子よりもはるかに重いことが示された。その2年後、カール・デイヴィッド・アンダーソンが陽電子を発見し、1936年のノーベル物理学賞を受賞した [56]。

1930年代後半、オッペンハイマーは、おそらくリチャード・トルマンとの友情を通じて宇宙物理学に興味を持つようになり、一連の論文を発表した。その最 初の論文である "On the Stability of Stellar Neutron Cores" (1938) はロバート・サーバーとの共著であり[57]、オッペンハイマーは白色矮星の性質を探求した。この論文は,トルマン-オッペンハイマー-ボルコフ限界とし て知られる星の質量に限界があり,それを超えると中性子星として安定を保てなくなり,重力崩壊を起こすことを実証した[58]。1939年、オッペンハイ マーと彼のもう一人の弟子であるハートランド・スナイダーは、後にブラックホールと呼ばれるようになるものの存在を予言した論文 "On Continued Gravitational Contraction "を発表した[59]。ボルン-オッペンハイマー近似論文の後、これらの論文はオッペンハイマーの最も引用された論文のままであり、主にジョン・A・ホ イーラーによる1950年代のアメリカにおける天体物理学研究の再活性化の重要な要因となった[60]。

オッペンハイマーの論文は、彼が専門としていた抽象的なテーマの基準からしても、理解するのが難しいと考えられていた。彼は物理原理を示すために、非常に 複雑ではあるがエレガントな数学的テクニックを好んで用いたが、おそらく急いでいたために数学的な間違いを犯したと批判されることもあった。「彼の物理学 は優れていた」と彼の学生スナイダーは言ったが、「彼の算数はひどかった」[45]。

第二次世界大戦後、オッペンハイマーが発表した科学論文はわずか5本で、そのうちの1本は生物物理学で、1950年以降は1本も発表していない。1951 年、客員科学者として高等研究所で彼と一緒に仕事をした、後のノーベル賞受賞者マレー・ゲルマンは、次のような意見を述べている:

彼はシッツフライシュ(椅子に座るときの "座骨神経")を持っていなかった。私の知る限り、彼は長い論文を書いたり、長い計算をしたりすることはなかった。彼はそのようなことをする忍耐がなかっ たのだ。彼自身の仕事は、小さなアペルスで構成されていたが、非常に素晴らしいものだった。しかし、彼は他の人々にインスピレーションを与え、その影響力 は素晴らしかった[61]。
Private and political life

A man in a suit seated, smoking a cigarette.
Oppenheimer in 1946 with his ever-present cigarette
During the 1920s, Oppenheimer remained uninformed on worldly matters. He claimed that he did not read newspapers or popular magazines and only learned of the Wall Street crash of 1929 while he was on a walk with Ernest Lawrence six months after the crash occurred.[62][63] He once remarked that he never cast a vote until the 1936 presidential election. From 1934 on, he became increasingly concerned about politics and international affairs. In 1934, he earmarked three percent of his annual salary—about $100 (equivalent to $2,200 in 2022)—for two years to support German physicists fleeing Nazi Germany. During the 1934 West Coast Waterfront Strike, he and some of his students, including Melba Phillips and Bob Serber, attended a longshoremen's rally. Oppenheimer repeatedly attempted to get Serber a position at Berkeley but was blocked by Berkeley Physics Department administrator Raymond T. Birge, who felt that "one Jew in the department was enough".[64]

Oppenheimer's mother died in 1931, and he became closer to his father who, although still living in New York, became a frequent visitor in California.[65] When his father died in 1937, leaving $392,602 (equivalent to $8 million in 2022) to be divided between Oppenheimer and his brother Frank, Oppenheimer immediately wrote out a will that left his estate to the University of California to be used for graduate scholarships.[66]

Like many young intellectuals in the 1930s, Oppenheimer supported social reforms that were later categorized as communist ideas. He donated to many progressive causes considered left-wing during the McCarthy era. Most of his allegedly radical work consisted of hosting fundraisers for the Republican cause in the Spanish Civil War and other anti-fascist activity. He never openly joined the Communist Party USA (CPUSA), though he did give money to leftist causes by way of acquaintances who were alleged to be members.[67]

When he joined the Manhattan Project in 1942, Oppenheimer wrote on his personal security questionnaire that he had been "a member of just about every Communist Front organization on the West Coast".[68] Years later, he claimed that he did not remember saying this, that it was not true, and that if he had said anything along those lines, it was "a half-jocular overstatement".[69] He was a subscriber to the People's World,[70] a Communist Party organ, and he testified in 1954, "I was associated with the communist movement".[71] From 1937 to 1942, Oppenheimer was a member at Berkeley of what he called a "discussion group", which was later identified by fellow members Haakon Chevalier[72][73] and Gordon Griffiths as a "closed" (secret) unit of the Communist Party for Berkeley faculty.[74]

The FBI opened a file on Oppenheimer in March 1941. It recorded that he attended a meeting in December 1940 at Chevalier's home that was also attended by the Communist Party's California state secretary, William Schneiderman, and its treasurer, Isaac Folkoff. The FBI noted that Oppenheimer was on the Executive Committee of the American Civil Liberties Union, which it considered a communist front organization. Shortly thereafter, the FBI added Oppenheimer to its Custodial Detention Index, for arrest in case of national emergency.[75]

Many of Oppenheimer's closest associates were active in the Communist Party in the 1930s or 1940s, including his brother Frank, Frank's wife Jackie,[76] Kitty,[77] Tatlock, his landlady Mary Ellen Washburn,[78] and several of his graduate students at Berkeley.[79] Whether Oppenheimer was a party member has been debated. Almost all historians agree he had strong left-wing views during this time and interacted with party members, but it is disputed whether he was an official member. At his 1954 security clearance hearings, he denied being a member of the Communist Party but identified himself as a fellow traveler, which he defined as someone who agrees with many of communism's goals but is not willing to blindly follow orders from any Communist Party apparatus.[80]

Relationships and children
In 1936, Oppenheimer became involved with Jean Tatlock, the daughter of a Berkeley literature professor and a student at Stanford University School of Medicine. The two had similar political views; she wrote for the Western Worker, a Communist Party newspaper.[81] In 1939, after a tempestuous relationship, Tatlock broke up with Oppenheimer. In August of that year, he met Katherine ("Kitty") Puening, a radical Berkeley student and former Communist Party member. Kitty's first marriage had lasted only a few months. Her second, common-law husband was Joe Dallet, an active member of the Communist Party killed in the Spanish Civil War.[82]

Kitty returned from Europe to the U.S., where she obtained a Bachelor of Arts degree in botany from the University of Pennsylvania. In 1938 she married Richard Harrison, a physician and medical researcher, and in June 1939 moved with him to Pasadena, California, where he became chief of radiology at a local hospital and she enrolled as a graduate student at the University of California, Los Angeles. She and Oppenheimer created a minor scandal by sleeping together after one of Tolman's parties, and in the summer of 1940 she stayed with Oppenheimer at his ranch in New Mexico. When it was discovered she was pregnant, Kitty asked Harrison for a divorce, to which he acceded. On November 1, 1940, she obtained a quick divorce in Reno, Nevada, and married Oppenheimer.[83][84]

Their first child, Peter, was born in May 1941, and their second, Katherine ("Toni"), was born in Los Alamos, New Mexico, on December 7, 1944.[85] During his marriage, Oppenheimer rekindled his affair with Tatlock.[86] Later, their continued contact became an issue in his security clearance hearings because of Tatlock's communist associations.[87]

Throughout the development of the atomic bomb, Oppenheimer was under investigation by both the FBI and the Manhattan Project's internal security arm for his past left-wing associations. He was followed by Army security agents during a trip to California in June 1943 to visit Tatlock, who was suffering from depression. Oppenheimer spent the night in her apartment.[88] Tatlock killed herself on January 4, 1944, leaving Oppenheimer deeply grieved.[89]

At Los Alamos, Oppenheimer began an emotional affair with Ruth Tolman, a psychologist and the wife of his friend Richard Tolman. The affair ended after Oppenheimer returned east to become director of the Institute for Advanced Study but, after Richard's death in August 1948, they reconnected and saw each other occasionally until Ruth's death in 1957. Few of their letters survive, but those that do reflect a close and affectionate relationship, with Oppenheimer calling her "My Love".[90][91]


Oppenheimer worked very hard [in the spring of 1929] but had a gift of concealing his assiduous application with an air of easy nonchalance. Actually, he was engaged in a very difficult calculation of the opacity of surfaces of stars to their internal radiation, an important constant in the theoretical construction of stellar models. He spoke little of these problems and seemed to be much more interested in literature, especially the Hindu classics and the more esoteric Western writers. Pauli once remarked to me that Oppenheimer seemed to treat physics as an avocation and psychoanalysis as a vocation.
— I. I. Rabi[92]

Oppenheimer's diverse interests sometimes interrupted his focus on science. He liked things that were difficult and since much of the scientific work appeared easy for him, he developed an interest in the mystical and the cryptic.[93] After leaving Harvard, he began to acquaint himself with the classical Hindu texts through their English translations.[94] He also had an interest in learning languages and learned Sanskrit,[note 4] under Arthur W. Ryder at Berkeley in 1933.[96][97] He eventually read literary works such as the Bhagavad Gita and Meghaduta in the original Sanskrit, and deeply pondered them. He later cited the Gita as one of the books that most shaped his philosophy of life.[98][99] He wrote to his brother that the Gita was "very easy and quite marvelous", and called it "the most beautiful philosophical song existing in any known tongue."[97] He later gave copies of it as presents to his friends and kept a personal, worn-out copy on the bookshelf by his desk.[97] He nicknamed his car Garuda, the mount bird of the Hindu god Vishnu.[100]

Oppenheimer never became a Hindu in the traditional sense; he did not join any temple nor pray to any god.[101][102] He "was really taken by the charm and the general wisdom of the Bhagavad-Gita", his brother said.[101] It is speculated that Oppenheimer's interest in Hindu thought started during his earlier association with Niels Bohr.[103] Both Bohr and Oppenheimer had been very analytical and critical about the ancient Hindu mythological stories and the metaphysics embedded in them.[103] In one conversation with David Hawkins before the war, while talking about the literature of ancient Greece, Oppenheimer remarked, "I have read the Greeks; I find the Hindus deeper."[103]

His close confidant and colleague Isidor Rabi, who had seen Oppenheimer throughout his Berkeley, Los Alamos, and Princeton years, wondering "why men of Oppenheimer's gifts do not discover everything worth discovering",[104] reflected that:

Oppenheimer was overeducated in those fields which lie outside the scientific tradition, such as his interest in religion, in the Hindu religion in particular, which resulted in a feeling for the mystery of the universe that surrounded him almost like a fog. He saw physics clearly, looking toward what had already been done, but at the border he tended to feel there was much more of the mysterious and novel than there actually was ... [he turned] away from the hard, crude methods of theoretical physics into a mystical realm of broad intuition.... In Oppenheimer the element of earthiness was feeble. Yet it was essentially this spiritual quality, this refinement as expressed in speech and manner, that was the basis of his charisma. He never expressed himself completely. He always left a feeling that there were depths of sensibility and insight not yet revealed. These may be the qualities of the born leader who seems to have reserves of uncommitted strength.[105]

In spite of this, observers such as physicist Luis Alvarez have suggested that if Oppenheimer had lived long enough to see his predictions substantiated by experiment, he might have won a Nobel Prize for his work on gravitational collapse, concerning neutron stars and black holes.[106][107] In retrospect, some physicists and historians consider this his most important contribution, though it was not taken up by other scientists in his lifetime.[108] The physicist and historian Abraham Pais once asked Oppenheimer what he considered his most important scientific contributions; Oppenheimer cited his work on electrons and positrons, not his work on gravitational contraction.[109] Oppenheimer was nominated for the Nobel Prize for physics three times, in 1946, 1951 and 1967, but never won.[110][111]

1920年代、オッペンハイマーは世俗的なことには疎かった。1929年のウォール街の暴落を知ったのは、暴落の半年後にアーネスト・ローレンスと散歩し ていたときだったという。1934年以降、彼は政治や国際問題への関心を高めていった。1934年には、ナチス・ドイツから逃れてきたドイツ人物理学者を 支援するため、年俸の3パーセント、約100ドル(2022年には2,200ドルに相当)を2年間拠出した。1934年の西海岸ウォーターフロント・スト ライキでは、メルバ・フィリップスやボブ・サーバーを含む教え子たちとともに港湾労働者の集会に参加した。オッペンハイマーは、サーバーをバークレー校で 採用しようと何度も試みたが、「物理学科にユダヤ人は一人で十分」と考えたバークレー校物理学科の管理者レイモンド・T・バージに阻止された[64]。

オッペンハイマーの母親は1931年に亡くなり、オッペンハイマーは父親と親しくなった。父親が1937年に亡くなり、39万2,602ドル(2022年 では800万ドルに相当)をオッペンハイマーと弟のフランクに分割して残すと、オッペンハイマーはすぐに遺言書を書き、遺産をカリフォルニア大学に残し、 大学院の奨学金に充てることにした[66]。

1930年代の多くの若い知識人と同様に、オッペンハイマーは、後に共産主義的思想と分類される社会改革を支持した。マッカーシー時代には、左翼とみなさ れる多くの進歩的な活動に寄付をした。彼の過激とされる活動のほとんどは、スペイン内戦における共和党の大義のための資金集めや、その他の反ファシスト活 動であった。彼は公然とアメリカ共産党(CPUSA)に加入することはなかったが、党員とされる知人を通じて左派の大義に資金を提供していた[67]。

1942年にマンハッタン計画に参加したとき、オッペンハイマーは個人安全アンケートに「西海岸のほぼすべての共産主義戦線組織のメンバー」であったと書 いた[68]。数年後、彼はこれを言った覚えはなく、事実ではなく、もしそのような内容のことを言ったとすれば、それは「冗談半分の誇張」であったと主張 した[69]。 [1937年から1942年まで、オッペンハイマーはバークレー校で「ディスカッション・グループ」と呼ばれるもののメンバーであったが、後に仲間のメン バーであるハーコン・シュヴァリエ[72][73]とゴードン・グリフィスによって、バークレー校の教授陣のための共産党の「クローズド」(秘密)ユニッ トであると特定された[74]。

FBIは1941年3月にオッペンハイマーのファイルを開いた。それによると、1940年12月にシュヴァリエの自宅で開かれた会合に出席し、その会合に は共産党のカリフォルニア州書記、ウィリアム・シュナイダーマンと財務担当のアイザック・フォルコフも出席していた。FBIは、オッペンハイマーが共産主 義者のフロント組織とみなしたアメリカ自由人権協会の執行委員会のメンバーであったことを指摘した。その直後、FBIはオッペンハイマーを、国家緊急事態 が発生した場合に逮捕するための拘留目録に加えた[75]。

オッペンハイマーの親しい仲間の多くは、1930年代または1940年代に共産党で活動しており、その中には兄のフランク、フランクの妻のジャッキー、 [76] キティ、[77] タトロック、彼の女主人のメアリー・エレン・ウォッシュバーン、[78] バークレー校の大学院生の何人かが含まれる[79]。ほとんどすべての歴史家は、彼がこの時期に強い左翼的な見解を持っており、党員と交流があったことに 同意しているが、彼が正式な党員であったかどうかは議論されている。1954年に行われたセキュリティ・クリアランスの公聴会で、彼は共産党員であること を否定したが、自らをフェロー・トラベラー(共産主義の目標の多くに賛同するが、共産党組織の命令に盲従することを望まない者)と定義した[80]。

1936年、オッペンハイマーは、バークレー大学文学部教授の娘でスタンフォード大学医学部の学生であったジーン・タトロックと交際。2人は政治的見解が 似ており、彼女は共産党機関紙『ウェスタン・ワーカー』に寄稿していた[81]。1939年、激しい交際の末、タトロックはオッペンハイマーと別れた。そ の年の8月、彼は急進的なバークレーの学生で元共産党員のキャサリン(「キティ」)・プーニングと出会う。キティの最初の結婚は数ヶ月しか続かなかった。 彼女の2番目の内縁の夫は、スペイン内戦で戦死した共産党員のジョー・ダレットだった[82]。

キティはヨーロッパからアメリカに戻り、ペンシルベニア大学で植物学の学士号を取得。1938年、彼女は医師で医学研究者のリチャード・ハリソンと結婚 し、1939年6月に彼とカリフォルニア州パサディナに移り住んだ。1940年夏、彼女はオッペンハイマーとともにニューメキシコの彼の牧場に滞在した。 妊娠が発覚すると、キティはハリソンに離婚を申し入れ、ハリソンはそれを受け入れた。1940年11月1日、彼女はネバダ州リノですぐに離婚を成立させ、 オッペンハイマーと結婚した[83][84]。

結婚中、オッペンハイマーはタトロックとの不倫関係を再燃させた[86]。 その後、タトロックが共産主義者と関係があったことから、二人の継続的な接触がオッペンハイマーの機密事項審査で問題となった[87]。

原子爆弾の開発期間中、オッペンハイマーは、過去の左翼団体との関係で、FBIとマンハッタン計画の内部保安部門の両方から調査を受けていた。1943年 6月、うつ病を患っていたタトロックの見舞いにカリフォルニアを訪れた際、陸軍の保安部員に尾行された。タトロックは1944年1月4日に自殺し、オッペ ンハイマーは深く悲しんだ[89]。

ロスアラモスで、オッペンハイマーは心理学者で友人リチャード・トルマンの妻ルース・トルマンと情事を始めた。この関係は、オッペンハイマーが高等研究所 所長になるために東部に戻った後に終わったが、1948年8月にリチャードが亡くなった後、2人は再びつながり、1957年にルースが亡くなるまで時々 会っていた。2人の手紙はほとんど残っていないが、オッペンハイマーが彼女を「マイ・ラブ」と呼ぶなど、親密で愛情深い関係がうかがえる[90] [91]。


オッペンハイマーは[1929年の春には]非常に懸命に働いていたが、 その熱心な努力を平静を装って隠す才能があった。実際、彼は恒星モデルの理論的構築において重要な定数である、内部放射に対する恒星表面の不透明度の非常 に難しい計算に従事していた。彼はこのような問題についてはほとんど話さず、文学、特にヒンズー教の古典や、より難解な西洋の作家に関心があるようだっ た。パウリは私に、オッペンハイマーは物理学を職業とし、精神分析を職業としているようだと言ったことがある。
- I. I. ラビ[92]

オッペンハイマーの多様な興味は、科学への集中を妨げることもあった。彼は難しいことが好きで、科学的な仕事の多くが彼にとって簡単に見えたため、神秘的 なことや暗号的なことに興味を持ち始めた[93]。 ハーバードを去った後、彼は古典的なヒンドゥー教のテキストを英訳することで知り始めた[94]。後に彼は、ギータを彼の人生哲学を最も形成した書物の1 つとして挙げている[98][99]。彼は弟に、ギータは「非常に簡単で、非常に素晴らしい」と書き、「既知のあらゆる言語で存在する最も美しい哲学的な 歌」と呼んだ[97]。

オッペンハイマーは伝統的な意味でのヒンドゥー教徒になることはなく、寺院に入ることもなく、神に祈ることもなかった[101][102]。 オッペンハイマーのヒンドゥー思想への関心は、ニールス・ボーアとの付き合いの中で始まったと推測されている[101]。 [ボーアとオッペンハイマーはともに、古代ヒンドゥー教の神話的な物語とそこに込められた形而上学について非常に分析的で批判的であった[103]。戦前 のデイヴィッド・ホーキンスとのある会話の中で、古代ギリシャの文学について話しているとき、オッペンハイマーは「私はギリシャ人を読んだが、ヒンドゥー 教徒はもっと深いと思う」と発言した[103]。


オッペンハイマーは、科学の伝統から外れた分野で過剰な教育を受けた。例えば、宗教、特にヒンズー教に興味を持ち、その結果、ほとんど霧のように彼を包ん でいた宇宙の神秘に対する感覚が生まれた。彼は物理学はすでに解明されたことを明確に見ていたが、その境目では、実際よりもはるかに神秘的で斬新なものが あると感じる傾向があった。[彼は理論物理学の堅苦しく粗雑な方法から、広範な直観の神秘的な領域に目を向けた......」。オッペンハイマーには、地 上的な要素は弱かった。しかし、彼のカリスマ性の基礎となったのは、本質的にこの精神的な資質、話し方や態度で表現される洗練されたものであった。彼は自 分を完全に表現することはなかった。彼は常に、まだ明かされていない感性と洞察の深さがあるという感覚を残していた。これらは、献身的でない力を蓄えてい るように見える、生まれながらのリーダーの資質なのかもしれない[105]。

にもかかわらず、物理学者ルイス・アルバレスのようなオブザーバーは、もしオッペンハイマーが長生きして、彼の予測が実験によって実証されるのを見ていた ら、中性子星やブラックホールに関する重力崩壊の研究でノーベル賞を受賞していたかもしれないと示唆している[106][107]。振り返ってみると、一 部の物理学者や歴史家は、これがオッペンハイマーの最も重要な貢献であると考えているが、オッペンハイマーの存命中には他の科学者によって取り上げられる ことはなかった。 [108]物理学者で歴史家のアブラハム・パイスはかつてオッペンハイマーに彼の最も重要な科学的貢献は何かと尋ねたことがある。オッペンハイマーは重力 収縮に関する研究ではなく、電子と陽電子に関する研究を挙げた[109]。オッペンハイマーは1946年、1951年、1967年の3回ノーベル物理学賞 にノミネートされたが、受賞することはなかった[110][111]。
Manhattan Project
Los Alamos
Main article: Los Alamos Laboratory
On October 9, 1941, two months before the United States entered World War II, President Franklin D. Roosevelt approved a crash program to develop an atomic bomb. Lawrence brought Oppenheimer into the project on October 21. On May 18, 1942, [112] National Defense Research Committee Chairman James B. Conant, who had been one of Oppenheimer's lecturers at Harvard, asked Oppenheimer to take over work on fast neutron calculations, a task Oppenheimer threw himself into with full vigor. He was given the title "Coordinator of Rapid Rupture", which specifically referred to the propagation of a fast neutron chain reaction in an atomic bomb. One of his first acts was to host a summer school for bomb theory in Berkeley. The mix of European physicists and his own students—a group including Robert Serber, Emil Konopinski, Felix Bloch, Hans Bethe and Edward Teller—kept themselves busy by calculating what needed to be done, and in what order, to make the bomb.[113][114]

Mug shot with "K-6" over it.
Oppenheimer's ID photo from the Los Alamos Laboratory
In June 1942, the U.S. Army established the Manhattan Engineer District to handle its part in the atom bomb project, beginning the process of transferring responsibility from the Office of Scientific Research and Development to the military.[115] In September, Brigadier General Leslie R. Groves Jr., was appointed director of what became known as the Manhattan Project.[116] By October 12, 1942, Groves and Oppenheimer had decided that for security and cohesion, they needed to establish a centralized, secret research laboratory in a remote location.[117]

Groves selected Oppenheimer to head the project's secret weapons laboratory, although it is not known precisely when.[118] This decision surprised many, because Oppenheimer had left-wing political views and no record as a leader of large projects. Groves worried that because Oppenheimer did not have a Nobel Prize, he might not have had the prestige to direct fellow scientists,[119] but Groves was impressed by Oppenheimer's singular grasp of the practical aspects of the project and by the breadth of his knowledge. As a military engineer, Groves knew that this would be vital in an interdisciplinary project that would involve not just physics but also chemistry, metallurgy, ordnance, and engineering. Groves also detected in Oppenheimer something that many others did not, an "overweening ambition",[120] which Groves reckoned would supply the drive necessary to push the project to a successful conclusion.[120] Oppenheimer's past associations were not overlooked, but on July 20, 1943, Groves directed that he receive a security clearance "without delay irrespective of the information which you have concerning Mr Oppenheimer. He is absolutely essential to the project."[121] Rabi considered Oppenheimer's appointment "a real stroke of genius on the part of General Groves, who was not generally considered to be a genius".[122]

Oppenheimer favored a location for the laboratory in New Mexico, not far from his ranch. On November 16, 1942, he, Groves and others toured a prospective site. Oppenheimer feared that the high cliffs surrounding it would feel claustrophobic, and there was concern about possible flooding. He then suggested a site he knew well: a flat mesa near Santa Fe, New Mexico, which was the site of a private boys' school, the Los Alamos Ranch School. The engineers were concerned about the poor access road and the water supply but otherwise felt that it was ideal.[123] The Los Alamos Laboratory was built on the site of the school, taking over some of its buildings, while many new buildings were erected in great haste. At the laboratory, Oppenheimer assembled a group of the top physicists of the time, whom he called the "luminaries".[124]

Los Alamos was initially supposed to be a military laboratory, and Oppenheimer and other researchers were to be commissioned into the Army. He went so far as to order himself a lieutenant colonel's uniform and take the Army physical test, which he failed. Army doctors considered him underweight at 128 pounds (58 kg), diagnosed his chronic cough as tuberculosis, and were concerned about his chronic lumbosacral joint pain.[125] The plan to commission scientists fell through when Rabi and Robert Bacher balked at the idea. Conant, Groves, and Oppenheimer devised a compromise whereby the University of California operated the laboratory under contract to the War Department.[126] It soon turned out that Oppenheimer had hugely underestimated the magnitude of the project: Los Alamos grew from a few hundred people in 1943 to over 6,000 in 1945.[125]

Oppenheimer at first had difficulty with the organizational division of large groups but rapidly learned the art of large-scale administration after he took up permanent residence at Los Alamos. He was noted for his mastery of all scientific aspects of the project and for his efforts to control the inevitable cultural conflicts between scientists and the military. Victor Weisskopf wrote:

Oppenheimer directed these studies, theoretical and experimental, in the real sense of the words. Here his uncanny speed in grasping the main points of any subject was a decisive factor; he could acquaint himself with the essential details of every part of the work.

He did not direct from the head office. He was intellectually and physically present at each decisive step. He was present in the laboratory or in the seminar rooms, when a new effect was measured, when a new idea was conceived. It was not that he contributed so many ideas or suggestions; he did so sometimes, but his main influence came from something else. It was his continuous and intense presence, which produced a sense of direct participation in all of us; it created that unique atmosphere of enthusiasm and challenge that pervaded the place throughout its time.[127]

Bomb design

two men, one in military uniform and another in a suit, having a discussion
Leslie Groves, military head of the Manhattan Project, with Oppenheimer in 1942
At this point in the war, there was considerable anxiety among the scientists that the German nuclear weapons program might be progressing faster than the Manhattan Project.[128][129] In a letter dated May 25, 1943, Oppenheimer responded to a proposal by Fermi to use radioactive materials to poison German food supplies. Oppenheimer asked Fermi whether he could produce enough strontium without letting too many in on the secret. Oppenheimer continued, "I think we should not attempt a plan unless we can poison food sufficient to kill a half a million men".[130]

In 1943, development efforts were directed to a plutonium gun-type fission weapon called "Thin Man". Initial research on the properties of plutonium was done using cyclotron-generated plutonium-239, which was extremely pure but could be created only in tiny amounts. When Los Alamos received the first sample of plutonium from the X-10 Graphite Reactor in April 1944, a problem was discovered: reactor-bred plutonium had a higher concentration of plutonium-240, making it unsuitable for use in a gun-type weapon.[131]

In July 1944, Oppenheimer abandoned the gun design in favor of an implosion-type weapon. Using chemical explosive lenses, a sub-critical sphere of fissile material could be squeezed into a smaller and denser form. The metal needed to travel only very short distances, so the critical mass would be assembled in much less time.[132] In August 1944, Oppenheimer implemented a sweeping reorganization of the Los Alamos laboratory to focus on implosion.[133] He concentrated the development efforts on the gun-type device, a simpler design that only had to work with uranium-235, in a single group. This device became Little Boy in February 1945.[134] After a mammoth research effort, the more complex design of the implosion device, known as the "Christy gadget" after Robert Christy, another student of Oppenheimer's,[135] was finalized in a meeting in Oppenheimer's office on February 28, 1945.[136]

In May 1945, an Interim Committee was created to advise and report on wartime and postwar policies regarding the use of nuclear energy. The Interim Committee established a scientific panel consisting of Oppenheimer, Arthur Compton, Fermi, and Lawrence to advise it on scientific issues. In its presentation to the Interim Committee, the panel offered its opinion not just on an atomic bomb's likely physical effects but also on its likely military and political impact.[137] This included opinions on such sensitive issues as whether the Soviet Union should be advised of the weapon in advance of its use against Japan.[138]

Main article: Trinity (nuclear test)

a large mushroom-shaped cloud forming after a nuclear explosion
Jack Aeby's still photo is the only known well-exposed color photograph of the detonation, cited from "Calloway, Larry (July 1995). "The Nuclear Age's Blinding Dawn". Albuquerque Journal."
The Trinity test was the first detonation of a nuclear device.[139]

In the early morning hours of July 16, 1945, near Alamogordo, New Mexico, the work at Los Alamos culminated in the test of the world's first nuclear weapon. Oppenheimer had code-named the site "Trinity" in mid-1944, saying later that the name came from John Donne's Holy Sonnets; he had been introduced to Donne's work in the 1930s by Jean Tatlock, who killed herself in January 1944.[140][141]

Brigadier General Thomas Farrell, who was present in the control bunker with Oppenheimer, recalled:

Dr. Oppenheimer, on whom had rested a very heavy burden, grew tenser as the last seconds ticked off. He scarcely breathed. He held on to a post to steady himself. For the last few seconds, he stared directly ahead and then when the announcer shouted "Now!" and there came this tremendous burst of light followed shortly thereafter by the deep growling roar of the explosion, his face relaxed into an expression of tremendous relief.[142]

Oppenheimer's brother Frank recalled Oppenheimer's first words as, "I guess it worked".[143][144]

External video
video icon Oppenheimer recalling his thoughts after witnessing the Trinity test

Two men, one in a suit and hat and the other in military uniform, stand in front of twisted metal whilst wearing white overshoes
Oppenheimer and Groves at the remains of the Trinity test tower. Oppenheimer is wearing his trademark pork pie hat; white overshoes protect against fallout.[145]
According to a 1949 magazine profile, while witnessing the explosion Oppenheimer thought of verses from the Bhagavad Gita: "If the radiance of a thousand suns were to burst at once into the sky, that would be like the splendor of the mighty one ... Now I am become Death, the shatterer of worlds."[146] In 1965 he recalled the moment this way:

We knew the world would not be the same. A few people laughed, a few people cried. Most people were silent. I remembered the line from the Hindu scripture, the Bhagavad Gita; Vishnu is trying to persuade the Prince that he should do his duty and, to impress him, takes on his multi-armed form and says, "Now I am become Death, the destroyer of worlds." I suppose we all thought that, one way or another.[147][note 5]

Rabi described seeing Oppenheimer somewhat later: "I'll never forget his walk ... like High Noon ... this kind of strut. He had done it".[154] Despite many scientists' opposition to using the bomb on Japan, Compton, Fermi, and Oppenheimer believed that a test explosion would not convince Japan to surrender.[155] At an August 6 assembly at Los Alamos, the evening of the atomic bombing of Hiroshima, Oppenheimer took to the stage and clasped his hands together "like a prize-winning boxer" while the crowd cheered. He expressed regret that the weapon was ready too late for use against Nazi Germany.[156]

On August 17, however, Oppenheimer traveled to Washington to hand-deliver a letter to Secretary of War Henry L. Stimson expressing his revulsion and his wish to see nuclear weapons banned.[157] In October he met with President Harry S. Truman, who dismissed Oppenheimer's concern about an arms race with the Soviet Union and belief that atomic energy should be under international control. Truman became infuriated when Oppenheimer said, "Mr. President, I feel I have blood on my hands", responding that he (Truman) bore sole responsibility for the decision to use atomic weapons against Japan, and later said, "I don't want to see that son of a bitch in this office ever again".[158][159]

For his services as director of Los Alamos, Oppenheimer was awarded the Medal for Merit by Truman in 1946.[160]

Postwar activities
Once the public learned of the Manhattan Project after the bombings of Hiroshima and Nagasaki, Oppenheimer—suddenly a household name as the "father of the atomic bomb"—became a national spokesman for science, emblematic of a new type of technocratic power;[89][161][162] he appeared on the covers of Life and Time.[163][164] Nuclear physics became a powerful force as nations realized the strategic and political power that atomic weapons conferred. Like many scientists of his generation, Oppenheimer felt that security from atomic bombs could come only from a transnational organization such as the newly formed United Nations, which could institute a program to stifle a nuclear arms race.[165]

Institute for Advanced Study

Einstein writing at a desk. Oppenheimer sits beside him, looking on.
Oppenheimer with fellow physicist Albert Einstein, c. 1950
In November 1945, Oppenheimer left Los Alamos to return to Caltech,[166] but soon found that his heart was no longer in teaching.[167] In 1947, he accepted an offer from Lewis Strauss to take up the directorship of the Institute for Advanced Study in Princeton, New Jersey. This meant moving back east and leaving Ruth Tolman, the wife of his friend Richard Tolman, with whom he had begun an affair after leaving Los Alamos.[168] The job came with a salary of $20,000 per annum, plus rent-free accommodation in the director's house, a 17th-century manor with a cook and groundskeeper, surrounded by 265 acres (107 ha) of woodlands.[169] He collected European furniture, and French post-impressionist and Fauvist artworks. His art collection included works by Cézanne, Derain, Despiau, de Vlaminck, Picasso, Rembrandt, Renoir, Van Gogh and Vuillard.[170]

Oppenheimer brought together intellectuals at the height of their powers and from a variety of disciplines to answer the most pertinent questions of the age. He directed and encouraged the research of many well-known scientists, including Freeman Dyson, and the duo of Chen Ning Yang and Tsung-Dao Lee, who won a Nobel Prize for their discovery of parity non-conservation. He also instituted temporary memberships for scholars from the humanities, such as T. S. Eliot and George F. Kennan. Some of these activities were resented by a few members of the mathematics faculty, who wanted the institute to stay a bastion of pure scientific research. Abraham Pais said that Oppenheimer himself thought that one of his failures at the institute was being unable to bring together scholars from the natural sciences and the humanities.[171]

During a series of conferences in New York from 1947 through 1949, physicists transitioned from war work back to theoretical issues. Under Oppenheimer's direction, physicists tackled the greatest outstanding problem of the pre-war years: infinite, divergent, and seemingly nonsensical expressions in the quantum electrodynamics of elementary particles. Julian Schwinger, Richard Feynman and Shin'ichiro Tomonaga tackled the problem of regularization, and developed techniques that became known as renormalization. Freeman Dyson was able to prove that their procedures gave similar results. The problem of meson absorption and Hideki Yukawa's theory of mesons as the carrier particles of the strong nuclear force were also tackled. Probing questions from Oppenheimer prompted Robert Marshak's innovative two-meson hypothesis: that there are actually two types of mesons, pions and muons. This led to Cecil Frank Powell's breakthrough and subsequent Nobel Prize for the discovery of the pion.[172][note 6]

Oppenheimer served as director of the institute until 1966, when he gave up the position due to his failing health.[174] As of 2023, he is the longest-serving director of the institute.[175]

Atomic Energy Commission

The GAC in 1947; Oppenheimer is second from the left.
As a member of the Board of Consultants to a committee appointed by Truman, Oppenheimer strongly influenced the 1946 Acheson–Lilienthal Report. In this report, the committee advocated the creation of an international Atomic Development Authority, which would own all fissionable material and the means of its production, such as mines and laboratories, and atomic power plants where it could be used for peaceful energy production. Bernard Baruch was appointed to translate this report into a proposal to the United Nations, resulting in the Baruch Plan of 1946. The Baruch Plan introduced many additional provisions regarding enforcement, in particular requiring inspection of the Soviet Union's uranium resources. It was seen as an attempt to maintain the United States' nuclear monopoly and rejected by the Soviets. With this, it became clear to Oppenheimer that an arms race was unavoidable, due to the mutual suspicion of the United States and the Soviet Union,[176] which even Oppenheimer was starting to distrust.[177]

After the Atomic Energy Commission (AEC) came into being in 1947 as a civilian agency in control of nuclear research and weapons issues, Oppenheimer was appointed as the chairman of its General Advisory Committee (GAC). From this position, he advised on a number of nuclear-related issues, including project funding, laboratory construction and even international policy—though the GAC's advice was not always heeded.[178] As chairman of the GAC, Oppenheimer lobbied vigorously for international arms control and funding for basic science, and attempted to influence policy away from a heated arms race.[179]

The first atomic bomb test by the Soviet Union in August 1949 came earlier than Americans expected, and over the next several months, there was an intense debate within the U.S. government, military, and scientific communities over whether to proceed with the development of the far more powerful, nuclear fusion-based hydrogen bomb, then known as "the Super".[180] Oppenheimer had been aware of the possibility of a thermonuclear weapon since the days of the Manhattan Project and had allocated a limited amount of theoretical research work toward the possibility at the time, but nothing more than that, given the pressing need to develop a fission weapon.[181] Immediately following the end of the war, Oppenheimer argued against continuing work on the Super at that time, due to both lack of need and the enormous human casualties that would result from its use.[182][183]

Now in October 1949, Oppenheimer and the GAC recommended against the development of the Super.[184] He and the other GAC members were motivated partly by ethical concerns, feeling that such a weapon could only be strategically used, resulting in millions of deaths: "Its use therefore carries much further than the atomic bomb itself the policy of exterminating civilian populations".[185] They also had practical qualms, as there was no workable design for a hydrogen bomb at the time.[186] Regarding the possibility of the Soviet Union developing a thermonuclear weapon, the GAC felt that the United States could have an adequate stockpile of atomic weapons to retaliate against any thermonuclear attack.[187] In that connection, Oppenheimer and the others were concerned about the opportunity costs that would be incurred if nuclear reactors were diverted from materials needed for atom bomb production to the materials such as tritium needed for a thermonuclear weapon.[188][189]

A majority of the AEC subsequently endorsed the GAC recommendation, and Oppenheimer thought that the fight against the Super would triumph, but proponents of the weapon lobbied the White House vigorously.[190] On January 31, 1950, Truman, who was predisposed to proceed with the development of the weapon anyway, made the formal decision to do so.[191] Oppenheimer and other GAC opponents of the project, especially James Conant, felt disheartened and considered resigning from the committee.[192] They stayed on, though their views on the hydrogen bomb were well known.[193]

In 1951, Edward Teller and mathematician Stanislaw Ulam developed the Teller-Ulam design for a hydrogen bomb.[194] This new design seemed technically feasible and Oppenheimer officially acceded to the weapon's development,[195] while still looking for ways in which its testing or deployment or use could be questioned.[196] As he later recalled:

The program we had in 1949 was a tortured thing that you could well argue did not make a great deal of technical sense. It was therefore possible to argue also that you did not want it even if you could have it. The program in 1951 was technically so sweet that you could not argue about that. The issues became purely the military, the political and the humane problem of what you were going to do about it once you had it.[197]

Oppenheimer, Conant, and Lee DuBridge, another member who had opposed the H-bomb decision, left the GAC when their terms expired in August 1952.[198] Truman had declined to reappoint them, as he wanted new voices on the committee who were more in support of H-bomb development.[199] In addition, various opponents of Oppenheimer had communicated to Truman their desire that Oppenheimer leave the committee.[200]

Panels and study groups

A group of formally dressed people sit in the audience, on folding chairs, and listen to a lecture
The 1946 Los Alamos colloquium on the Super. In the front row are Norris Bradbury, John Manley, Enrico Fermi and J.M.B. Kellogg. Behind Manley is Oppenheimer (wearing jacket and tie), and to his left is Richard Feynman. The Army colonel on the far left is Oliver Haywood. In the third row between Haywood and Oppenheimer is Edward Teller.

Oppenheimer played a role on a number of government panels and study projects during the late 1940s and early 1950s, some of which thrust him into controversies and power struggles.[201]

In 1948, Oppenheimer chaired the Department of Defense's Long-Range Objectives Panel, which looked at the military utility of nuclear weapons including how they might be delivered.[202] After a year's worth of study, in spring 1952, Oppenheimer wrote the draft report of Project GABRIEL, which examined the dangers of nuclear fallout.[203] Oppenheimer was also a member of the Science Advisory Committee of the Office of Defense Mobilization.[204]

Oppenheimer participated in Project Charles during 1951, which examined the possibility of creating an effective air defense of the United States against atomic attack, and in the follow-on Project East River in 1952, which, with Oppenheimer's input, recommended building a warning system that would provide one-hour notice of an impending atomic attack against American cities.[203] Those two projects led to Project Lincoln in 1952, a large effort on which Oppenheimer was one of the senior scientists.[203] Undertaken at the MIT Lincoln Laboratory, which had recently been founded to study issues of air defense, this in turn led to the Lincoln Summer Study Group, in which Oppenheimer became a key figure.[205] Oppenheimer's and other scientists' urging that resources be allocated to air defense in preference to large retaliatory strike capabilities brought an immediate response of objection from the United States Air Force (USAF),[206] and debate ensued about whether Oppenheimer and allied scientists, or the Air Force, was embracing an inflexible "Maginot Line" philosophy.[207] In any case, the Summer Study Group's work eventually led to the building of the Distant Early Warning Line.[208]

Teller, who had been so uninterested in work on the atomic bomb at Los Alamos during the war that Oppenheimer had given him time instead to work on his own project of the hydrogen bomb,[209] left Los Alamos in 1951 to help found, in 1952, a second laboratory at what would become the Lawrence Livermore National Laboratory.[210] Oppenheimer had defended the history of work done at Los Alamos and opposed the creation of the second laboratory.[211]

Project Vista looked at improving U.S. tactical warfare capabilities.[203] Oppenheimer was a late addition to the project in 1951 but wrote a key chapter of the report that challenged the doctrine of strategic bombardment and advocated smaller tactical nuclear weapons which would be more useful in a limited theater conflict against enemy forces.[212] Strategic thermonuclear weapons delivered by long-range jet bombers would necessarily be under the control of the U.S. Air Force, whereas the Vista conclusions recommended an increased role for the U.S. Army and U.S. Navy as well.[213] The Air Force reaction to this was immediately hostile,[214] and it succeeded in getting the Vista report suppressed.[215]

During 1952, Oppenheimer chaired the five-member State Department Panel of Consultants on Disarmament,[216] which first urged that the United States postpone its planned first test of the hydrogen bomb and seek a thermonuclear test ban with the Soviet Union, on the grounds that avoiding a test might forestall the development of a catastrophic new weapon and open the way for new arms agreements between the two nations.[217] But the panel lacked political allies in Washington, and the Ivy Mike shot went ahead as scheduled.[216] The panel then issued a final report in January 1953, which, influenced by many of Oppenheimer's deeply felt beliefs, presented a pessimistic vision of the future in which neither the United States nor the Soviet Union could establish effective nuclear superiority but both sides could inflict terrible damage on the other.[218]

One of the panel's recommendations, which Oppenheimer felt was especially important,[219] was that the U.S. government practice less secrecy and more openness toward the American people about the realities of the nuclear balance and the dangers of nuclear warfare.[218] This notion found a receptive audience in the new Eisenhower administration and led to the creation of Operation Candor.[220] Oppenheimer subsequently presented his view on the lack of utility of ever-larger nuclear arsenals to the American public in a June 1953 article in Foreign Affairs,[221][222] and it received attention in major American newspapers.[223]

Thus by 1953, Oppenheimer had reached another peak of influence, being involved in multiple different government posts and projects and having access to crucial strategic plans and force levels.[109] But at the same time, he had become the enemy of the proponents of strategic bombardment, who viewed his opposition to the H-bomb, followed by these accumulated positions and stances, with a combination of bitterness and distrust.[224] This view was paired with their fear that Oppenheimer's fame and powers of persuasion had made him dangerously influential in government, military, and scientific circles.[225]

Security hearing
Main article: Oppenheimer security hearing

They sit in the Oval Office and have a discussion
President Dwight D. Eisenhower receives a report from Lewis L. Strauss, Chairman of the Atomic Energy Commission, on the Operation Castle hydrogen bomb tests in the Pacific, March 30, 1954. Strauss pressed for Oppenheimer's security clearance to be revoked.

The FBI under J. Edgar Hoover had been following Oppenheimer since before the war, when he showed Communist sympathies as a professor at Berkeley and had been close to members of the Communist Party, including his wife and brother. They strongly suspected that he himself was a member of the party, based on wiretaps in which party members referred to him or appeared to refer to him as a communist, as well as reports from informers within the party.[226] He had been under close surveillance since the early 1940s, his home and office bugged, his phone tapped and his mail opened.[227]

In August 1943, Oppenheimer told Manhattan Project security agents that George Eltenton, whom he did not know, had solicited three men at Los Alamos for nuclear secrets on behalf of the Soviet Union. When pressed on the issue in later interviews, Oppenheimer admitted that the only person who had approached him was his friend Haakon Chevalier, a Berkeley professor of French literature, who had mentioned the matter privately at a dinner at Oppenheimer's house.[228]

The FBI furnished Oppenheimer's political enemies with evidence that intimated communist ties. These enemies included Strauss, an AEC commissioner who had long harbored resentment against Oppenheimer both for his activity in opposing the hydrogen bomb and for his humiliation of Strauss before Congress some years earlier. Strauss had expressed opposition to exporting radioactive isotopes to other nations, and Oppenheimer had called them "less important than electronic devices but more important than, let us say, vitamins".[229]

On June 7, 1949, Oppenheimer testified before the House Un-American Activities Committee that he had associations with the Communist Party USA in the 1930s.[230] He testified that some of his students, including David Bohm, Giovanni Rossi Lomanitz, Philip Morrison, Bernard Peters, and Joseph Weinberg had been communists at the time they had worked with him at Berkeley. Frank Oppenheimer and his wife Jackie testified before HUAC that they had been members of the Communist Party USA. Frank was subsequently fired from his University of Minnesota position. Unable to find work in physics for many years, he became a cattle rancher in Colorado. He later taught high school physics and was the founder of the San Francisco Exploratorium.[79][231]

The triggering event for the security hearing happened on November 7, 1953,[232] when William Liscum Borden, who until earlier in the year had been the executive director of the United States Congress Joint Committee on Atomic Energy, sent Hoover a letter saying that "more probably than not J. Robert Oppenheimer is an agent of the Soviet Union".[233] Eisenhower never exactly believed the allegations in the letter but felt compelled to move forward with an investigation,[234] and on December 3, he ordered that a "blank wall" be placed between Oppenheimer and any government or military secrets.[235]

On December 21, 1953, Strauss told Oppenheimer that his security clearance had been suspended, pending resolution of a series of charges outlined in a letter, and discussed his resigning by way of requesting termination of his consulting contract with the AEC.[236] Oppenheimer chose not to resign and requested a hearing instead.[237] The charges were outlined in a letter from Kenneth D. Nichols, general manager of the AEC.[238][239] Nichols wrote that he was "not happy with the inclusion of a reference concerning Oppenheimer's opposition to the hydrogen bomb development."[240] He considered that "in spite of his record he is loyal to the United States."[241]

The hearing that followed in April–May 1954, which was held in secret, focused on Oppenheimer's past communist ties and his association during the Manhattan Project with suspected disloyal or communist scientists.[242] It then continued with an examination of Oppenheimer's opposition to the H-bomb and stances in subsequent projects and study groups.[243] A transcript of the hearings was published in June 1954,[244] with some redactions. In 2014, the U.S. Department of Energy made the full transcript public.[245][246]

Head and shoulders portrait.
Oppenheimer's former colleague, Edward Teller, testified against Oppenheimer at his security hearing in 1954.[247]

One of the key elements in this hearing was Oppenheimer's earliest testimony about George Eltenton's approach to various Los Alamos scientists, a story that Oppenheimer confessed he had fabricated to protect his friend Haakon Chevalier. Unknown to Oppenheimer, both versions were recorded during his interrogations of a decade before. He was surprised on the witness stand with transcripts of these, which he had not been given a chance to review. In fact, Oppenheimer had never told Chevalier that he had finally named him, and the testimony had cost Chevalier his job. Both Chevalier and Eltenton confirmed mentioning that they had a way to get information to the Soviets, Eltenton admitting he said this to Chevalier and Chevalier admitting he mentioned it to Oppenheimer, but both put the matter in terms of gossip and denied any thought or suggestion of treason or thoughts of espionage, either in planning or in deed. Neither was ever convicted of any crime.[248]

Teller testified that he considered Oppenheimer loyal to the U.S. government, but that:

In a great number of cases, I have seen Dr. Oppenheimer act—I understand that Dr. Oppenheimer acted—in a way which for me was exceedingly hard to understand. I thoroughly disagreed with him in numerous issues and his actions frankly appeared to me confused and complicated. To this extent I feel that I would like to see the vital interests of this country in hands which I understand better, and therefore trust more. In this very limited sense I would like to express a feeling that I would feel personally more secure if public matters would rest in other hands.[249]

Teller's testimony outraged the scientific community, and he was virtually ostracized from academic science.[250] Ernest Lawrence refused to testify, pleading an attack of ulcerative colitis, but an interview in which Lawrence condemned Oppenheimer was submitted in evidence.[251]

Many top scientists, as well as government and military figures, testified on Oppenheimer's behalf. Physicist Isidor Isaac Rabi said that the suspension of the security clearance was unnecessary: "he is a consultant, and if you don't want to consult the guy, you don't consult him, period."[252] But Groves testified that, under the stricter security criteria in effect in 1954, he "would not clear Dr. Oppenheimer today".[253]

At the conclusion of the hearings, the board revoked Oppenheimer's clearance by a 2–1 vote.[254] It unanimously cleared him of disloyalty, but a majority found that 20 of the 24 charges were either true or substantially true and that Oppenheimer would represent a security risk.[255] Then on June 29, 1954, the AEC upheld the findings of the Personnel Security Board, by a 4–1 decision, with Strauss writing the majority opinion.[256] In that opinion, he stressed Oppenheimer's "defects of character", "falsehoods, evasions and misrepresentations", and past associations with Communists and people close to Communists as the primary reasons for his determination. He did not comment on Oppenheimer's loyalty.[257]

During his hearing, Oppenheimer testified willingly on the left-wing activities of many of his colleagues. Had his clearance not been stripped, he might have been remembered as someone who "named names" to save his own reputation,[258] but as it happened, most in the scientific community saw him as a martyr to McCarthyism, an eclectic liberal unjustly attacked by warmongering enemies, symbolic of the shift of scientific work from academia into the military.[259] Wernher von Braun told a Congressional committee: "In England, Oppenheimer would have been knighted".[260]

In a seminar at The Wilson Center in 2009, based on an extensive analysis of the Vassiliev notebooks taken from the KGB archives, John Earl Haynes, Harvey Klehr and Alexander Vassiliev confirmed that Oppenheimer never was involved in espionage for the Soviet Union, though Soviet intelligence tried repeatedly to recruit him. Further, he had several persons removed from the Manhattan Project who had sympathies to the Soviet Union.[261] Haynes, Klehr and Vassiliev also state Oppenheimer "was, in fact, a concealed member of the CPUSA in the late 1930s".[262] According to biographer Ray Monk: "He was, in a very practical and real sense, a supporter of the Communist Party. Moreover, in terms of the time, effort and money spent on party activities, he was a very committed supporter."[263]

On December 16, 2022, United States Secretary of Energy Jennifer Granholm vacated the 1954 revocation of Oppenheimer's security clearance.[264] Her statement said, "In 1954, the Atomic Energy Commission revoked Dr. Oppenheimer's security clearance through a flawed process that violated the Commission's own regulations. As time has passed, more evidence has come to light of the bias and unfairness of the process that Dr. Oppenheimer was subjected to while the evidence of his loyalty and love of country have only been further affirmed."[265][264][266]
主な記事 ロスアラモス研究所
米国が第二次世界大戦に参戦する2ヵ月前の1941年10月9日、フランクリン・ルーズベルト大統領は原子爆弾開発の突貫計画を承認した。ローレンスは 10月21日、オッペンハイマーをこのプロジェクトに参加させた。1942年5月18日[112]、ハーバードでオッペンハイマーの講師の一人であった国 防研究委員会委員長のジェームズ・B・コナントは、オッペンハイマーに高速中性子計算の仕事を引き継ぐよう依頼し、オッペンハイマーはこの仕事に精力的に 取り組んだ。オッペンハイマーは、特に原子爆弾における高速中性子連鎖反応の伝播に言及した「高速破裂のコーディネーター」という称号を与えられた。彼の 最初の行動の一つは、バークレーで原爆理論のサマースクールを開催することであった。ロバート・サーバー、エミール・コノピンスキー、フェリックス・ブ ロッホ、ハンス・ベーテ、エドワード・テラーを含むヨーロッパの物理学者と彼自身の生徒が混ざり合い、原爆を作るためには何をどのような順序で行う必要が あるのかを計算することで忙しくしていた[113][114]。

1942年6月、アメリカ陸軍は原子爆弾プロジェクトの一部を扱うためにマンハッタン工兵地区を設立し、科学研究開発局から軍への責任移譲のプロセスを開 始した[115]。9月、レスリー・R・グローブス・ジュニア准将が、マンハッタン計画として知られるようになったものの責任者に任命された[116]。

グローブスはオッペンハイマーをプロジェクトの秘密兵器研究所の責任者に選んだが、正確な時期は不明である[118]。オッペンハイマーには左翼的な政治 的見解があり、大規模プロジェクトのリーダーとしての実績がなかったため、この決定は多くの人を驚かせた。グローブスは、オッペンハイマーがノーベル賞を 持っていなかったため、仲間の科学者を指揮する威信がなかったかもしれないと心配したが[119]、グローブスは、オッペンハイマーがプロジェクトの実用 的な側面を特異に把握していたことと、彼の知識の広さに感銘を受けた。グローブスは、軍事技術者として、物理学だけでなく、化学、冶金学、兵器、工学を含 む学際的なプロジェクトでは、これが不可欠であることを知っていた。グローブスはまた、オッペンハイマーの中に、他の多くの人々が感じなかったもの、「過 大な野心」[120]を見いだし、それがプロジェクトを成功に導くのに必要な原動力になると考えた。 オッペンハイマーの過去の交友関係は見過ごされなかったが、1943年7月20日、グローブスは彼に「オッペンハイマー氏に関してあなたが持っている情報 に関係なく、遅滞なく」セキュリティ・クリアランスを取得するよう指示した。彼はプロジェクトにとって絶対に不可欠である」[121]。ラビはオッペンハ イマーの任命を「一般に天才とは思われていなかったグローブス将軍の真の天才的な一撃」と考えた[122]。

オッペンハイマーは、自分の牧場からそう遠くないニューメキシコ州の研究所を希望した。1942年11月16日、オッペンハイマーはグローブス将軍らと候 補地を視察した。オッペンハイマーは、研究所を取り囲む高い崖が閉所恐怖症になることを恐れ、洪水の可能性も懸念した。そこでオッペンハイマーは、自分が よく知っている場所、ニューメキシコ州サンタフェ近くの平らなメサを提案した。技術者たちは、アクセス道路と水の供給が悪いことを懸念したが、それ以外は 理想的であると感じた[123]。ロスアラモス研究所は、学校の敷地に建設され、いくつかの建物を引き継いだが、一方で多くの新しい建物が大急ぎで建てら れた。この研究所で、オッペンハイマーは「ルミナリーズ」と呼ばれる当時のトップ物理学者たちを集めた[124]。

ロスアラモスは当初軍事研究所となるはずで、オッペンハイマーと他の研究者は陸軍に徴用されることになっていた。オッペンハイマーは中佐の制服を注文し、 陸軍の身体検査を受けたが、不合格だった。陸軍の医師は、彼の体重が128ポンド(58キロ)と低体重であるとみなし、慢性的な咳を結核と診断し、慢性的 な腰仙関節痛を心配した[125]。科学者を徴用する計画は、ラビとロバート・バッハーがこの案に難色を示したため、頓挫した。コナン、グローブス、オッ ペンハイマーは、カリフォルニア大学が陸軍省と契約して研究所を運営するという妥協案を考案した: ロスアラモスは、1943年には数百人であったが、1945年には6,000人を超える規模に成長した[125]。

オッペンハイマーは最初、大規模なグループの組織分割に苦労していたが、ロスアラモスに定住してからは、大規模な管理の技術を急速に習得した。彼は、プロ ジェクトのすべての科学的側面の熟達と、科学者と軍の間の避けられない文化的対立をコントロールする努力で注目された。ビクター・ワイスコフはこう書いて いる:


彼は本社から指示することはなかった。彼は各決断的なステップに知的にも物理的にも立ち会った。新しい効果が測定されたとき、新しいアイデアが思いついた とき、彼は研究室やセミナールームにいた。彼が多くのアイデアや提案を提供したわけではなく、時にはそうしたこともあったが、彼の主な影響力は別のものか らもたらされた。それは、彼の継続的で強烈な存在感であり、それが私たち全員に直接参加しているという感覚を生み出し、熱意と挑戦という独特の雰囲気を作 り出し、それがその時代を通してこの場所に浸透していたのである[127]。


1943年5月25日付の手紙の中で、オッペンハイマーは、放射性物質を使ってドイツの食料品に毒を盛るというフェルミの提案に答えた。オッペンハイマー は、あまり多くの人に秘密を漏らすことなく、十分なストロンチウムを生産できるかどうかをフェルミに尋ねた。オッペンハイマーは、「私は、50万人の兵士 を殺すのに十分な食糧を毒殺できない限り、計画を試みるべきではないと思う」と続けた[130]。

1943年、開発努力は「シン・マン」と呼ばれるプルトニウム銃型核分裂兵器に向けられた。プルトニウムの特性に関する初期の研究は、サイクロトロンで生 成されたプルトニウム239を使って行われた。1944年4月にロスアラモスがX-10黒鉛炉から最初のプルトニウムのサンプルを受け取ったとき、問題が 発見された:原子炉で生成されたプルトニウムはプルトニウム240の濃度が高く、銃タイプの兵器に使用するには不適当であった[131]。

1944年7月、オッペンハイマーは銃の設計を放棄し、爆縮型兵器を採用した。化学爆薬レンズを使用すると、核分裂性物質の臨界前の球体をより小さく高密 度に圧縮することができた。1944年8月、オッペンハイマーはロスアラモス研究所の大規模な再編成を実施し、爆縮に焦点を絞った[133]。この装置は 1945年2月にリトルボーイとなった[134]。膨大な研究努力の後、より複雑な爆縮装置の設計は、オッペンハイマーのもう一人の学生であったロバー ト・クリスティにちなんで「クリスティ・ガジェット」として知られ[135]、1945年2月28日にオッペンハイマーのオフィスでの会議で最終決定され た[136]。

1945年5月、原子力の利用に関する戦時中および戦後の政策について助言・報告するための中間委員会が設置された。中間委員会は、オッペンハイマー、 アーサー・コンプトン、フェルミ、ローレンスからなる科学委員会を設置し、科学的問題について助言を与えた。中間委員会に提出されたプレゼンテーションの 中で、パネルは原子爆弾の物理的な影響だけでなく、軍事的、政治的な影響についても意見を述べた[137]。 これには、対日使用の前にソ連に兵器のことを知らせるべきかどうかといった微妙な問題についての意見も含まれていた[138]。

主な記事 トリニティ(核実験)

Jack Aeby's still photo is the only known well-exposed color photograph of the detonation, cited from "Calloway, Larry (July 1995). "The Nuclear Age's Blinding Dawn". Albuquerque Journal."

1945年7月16日の早朝、ニューメキシコ州アラモゴード近郊で、ロスアラモスでの作業は世界初の核兵器の実験に結実した。オッペンハイマーは、 1944年半ばにこの場所を「トリニティ」とコードネームで命名し、後にその名前はジョン・ドネの『聖なるソネット』に由来すると語った。彼は1944年 1月に自殺したジーン・タトロックから1930年代にドネの作品を紹介されていた[140][141]。


オッペンハイマー博士は、非常に重い重荷を背負っていたが、最後の数秒を刻むにつれて、緊張が高まっていった。彼はほとんど息をしなかった。彼は柱につか まって体を安定させた。そしてアナウンサーが「今だ!」と叫び、ものすごい光の爆発が起こり、その直後に深いうなり声のような爆発の轟音が鳴り響くと、彼 の顔はとてつもない安堵の表情に緩んだ[142]。



1949年の雑誌のプロフィールによると、爆発を目撃しながら、オッペンハイマーはバガヴァッド・ギーターの一節を思い浮かべたという: 「もし千の太陽の輝きが一度に空に炸裂したら、それは強大なものの輝きのようなものだろう...。今、私は死となり、世界を砕く者となった」[146] 1965年、彼はその瞬間をこう回想した:

私たちは世界が同じでなくなることを知っていた。数人の人々が笑い、数人の人々が泣いた。ほとんどの人は黙っていた。ヒンズー教の経典『バガヴァッド・ ギーター』の一節を思い出した。ヴィシュヌが王子に自分の義務を果たすよう説得し、王子に感銘を与えるために、多腕の姿になってこう言うのだ。いずれにせ よ、私たちは皆そう思ったのだろう[147][注釈 5]。

ラビは、オッペンハイマーに会ったのはもう少し後のことだと述べている: 彼の歩き方が忘れられない......まるで『ハイ・ヌーン』のようだった......このような闊歩が。多くの科学者が日本への原爆投下に反対していた にもかかわらず、コンプトン、フェルミ、オッペンハイマーは、実験的な爆発では日本を降伏させることはできないと考えていた[155]。 広島に原爆が投下された8月6日の夜、ロスアラモスで開かれた集会で、オッペンハイマーは壇上に上がり、観衆が歓声を上げる中、「入賞したボクサーのよう に」手を合わせた。オッペンハイマーは、ナチス・ドイツに対する原爆投下の準備が遅すぎたことを悔やんだ[156]。

しかし、8月17日、オッペンハイマーはワシントンに赴き、陸軍長官ヘンリー・L・スティムソンに自分の憤慨と核兵器の禁止を望む手紙を手渡した [157]。10月、オッペンハイマーはハリー・S・トルーマン大統領と会談したが、トルーマンはオッペンハイマーのソ連との軍拡競争に対する懸念と原子 エネルギーは国際的な管理下に置かれるべきだという信念を退けた。トルーマンは、オッペンハイマーが「大統領閣下、私は自分の手を血で汚していると感じて います」と言ったことに激怒し、日本に対する原子兵器の使用決定の責任はすべて自分(トルーマン)にあると答え、後に「あのクソ野郎を二度とこのオフィス で見たくない」と言った[158][159]。


広島と長崎に原爆が投下された後、マンハッタン計画のことが世間に知れ渡ると、オッペンハイマーは「原子爆弾の父」として一躍有名になり、科学の国民的ス ポークスマンとなり、新しいタイプの技術主義的権力の象徴となった[89][161][162]。同世代の多くの科学者と同様、オッペンハイマーも、原子 爆弾による安全保障は、核軍拡競争を抑制するプログラムを制定できる、新しく結成された国連のような国境を越えた組織によってのみもたらされると感じてい た[165]。


1945年11月、オッペンハイマーはカリフォルニア工科大学に戻るためにロスアラモスを去ったが[166]、すぐに彼の心はもはや教えることには向いて いないことがわかった[167]。この仕事は年俸20,000ドルに加え、所長の邸宅は17世紀に建てられた荘園で、265エーカー(107ヘクタール) の森林に囲まれた、コックとグランドキーパー付きの家賃無料の宿泊施設であった[169]。彼の美術コレクションには、セザンヌ、ドラン、デスピオー、 ド・ヴラマンク、ピカソ、レンブラント、ルノワール、ゴッホ、ヴュイヤールの作品が含まれていた[170]。

オッペンハイマーは、その時代の最も重要な問題に答えるために、様々な分野の絶頂期の知識人を集めた。フリーマン・ダイソンや、パリティ非保存の発見で ノーベル賞を受賞したチェン・ニン・ヤンとツォン・ダオ・リーのデュオなど、多くの著名な科学者の研究を指揮し、奨励した。また、T.S.エリオットや ジョージ・F.ケナンといった人文科学者の臨時会員も設けた。こうした活動の中には、研究所が純粋な科学研究の砦であり続けることを望む数学科の教授陣の 一部から反感を買うものもあった。エイブラハム・ペイスによると、オッペンハイマー自身は、研究所での失敗の一つは、自然科学と人文科学の学者をまとめる ことができなかったことだと考えていた[171]。

1947年から1949年にかけてニューヨークで開催された一連の会議において、物理学者たちは戦争作業から理論的な問題に戻っていった。オッペンハイ マーの指揮の下、物理学者たちは戦前の最大の未解決問題であった、素粒子の量子電磁力学における無限で発散的で一見ナンセンスな表現に取り組んだ。ジュリ アン・シュウィンガー、リチャード・ファインマン、朝永振一郎は、正則化の問題に取り組み、繰り込みとして知られるようになった技術を開発した。フリーマ ン・ダイソンは、それらの手法が同様の結果を与えることを証明することができた。中間子の吸収の問題や、湯川秀樹の強い核力のキャリアー粒子としての中間 子の理論にも取り組んだ。ロバート・マーシャックの革新的な2中間子仮説は、パイ中間子とミュー中間子という2種類の中間子が存在するというものであっ た。これがセシル・フランク・パウエルの突破口となり、その後パイ中間子の発見でノーベル賞を受賞した[172][注釈 6]。



トルーマンによって任命された委員会の顧問委員として、オッペンハイマーは1946年のアチソン・リリエンタール報告書に強い影響を与えた。この報告書で 委員会は、すべての核分裂性物質と、鉱山や研究所などの製造手段、平和的エネルギー生産に使用できる原子力発電所を所有する国際原子力開発庁の設立を提唱 した。バーナード・バルークは、この報告書を国連への提案に反映させるために任命され、1946年のバルーク・プランが誕生した。バルーク・プランは、特 にソ連のウラン資源の査察を義務付けるなど、実施に関する多くの追加条項を導入した。これは米国の核独占を維持するための試みと見なされ、ソ連は拒否し た。これによって、オッペンハイマーでさえ不信感を抱き始めていた米ソの相互疑念[176]のために、軍拡競争が避けられないことが明らかになった [177]。

1947年に原子力委員会(AEC)が核研究と兵器問題を管理する民間機関として発足すると、オッペンハイマーはその一般諮問委員会(GAC)の委員長に 任命された。GACの議長として、オッペンハイマーは国際的な軍備管理と基礎科学への資金提供を精力的に働きかけ、加熱する軍拡競争から政策に影響を与え ようとした[179]。

1949年8月のソビエト連邦による最初の原子爆弾実験は、アメリカ人の予想よりも早く行われ、その後数ヶ月の間、当時「スーパー」として知られていた、 はるかに強力な核融合をベースとした水爆の開発を進めるかどうかを巡って、アメリカ政府、軍、科学界で激しい議論が行われた。 [オッペンハイマーはマンハッタン計画の時代から熱核兵器の可能性を認識しており、当時はその可能性に向けて限られた量の理論的研究を割り当てていたが、 核分裂兵器の開発が急務であったことから、それ以上のことは行っていなかった[181]。終戦直後、オッペンハイマーは必要性の欠如と、その使用によって 生じるであろう甚大な人的被害の両方から、当時スーパーに関する研究を継続することに反対であると主張していた[182][183]。

1949年10月、オッペンハイマーとGACはスーパーの開発に反対するよう勧告した[184]。オッペンハイマーとGACの他のメンバーは、倫理的な懸 念から、このような兵器は戦略的にしか使用できず、何百万人もの死者を出すことになると感じていた: 「それゆえ、その使用は、原爆そのものよりも、民間人を絶滅させる政策をはるかに推し進めるものである」[185]。また、当時は実用可能な水爆の設計が なかったため、実用上の懸念もあった[186]。ソ連が熱核兵器を開発する可能性に関して、GACは、米国が熱核攻撃に報復するための十分な原子兵器の備 蓄を持つことができると考えていた。 [187]その関連で、オッペンハイマーと他のメンバーは、原子炉が原爆製造に必要な物質から熱核兵器に必要なトリチウムなどの物質に転用された場合に発 生するであろう機会費用について懸念していた[188][189]。

その後、AECの過半数がGACの勧告を支持し、オッペンハイマーはスーパーとの戦いが勝利すると考えたが、核兵器推進派はホワイトハウスに精力的に働き かけた[190]。1950年1月31日、トルーマンは、いずれにせよ核兵器の開発を進める素地があったため、正式な決定を下した。 [オッペンハイマーと他のGACのプロジェクト反対派、特にジェームズ・コナンは意気消沈し、委員会からの辞任を考えた[192]が、水爆に対する彼らの 見解はよく知られていた[193]。


私たちが1949年に持っていたプログラムは、技術的にあまり意味をなさないと主張することも十分に可能な、いびつなものでした。それゆえ、たとえ手に入 れることができたとしても、それを欲しくないと主張することも可能だった。1951年のプログラムは技術的に非常に優れていたので、それについて議論する ことはできなかった。問題は、純粋に軍事的、政治的、そしていったん手に入れたらどうするかという人道的な問題になった[197]。

オッペンハイマー、コナン、そして水爆の決定に反対していたもう一人のメンバーであるリー・デュブリッジは、1952年8月の任期満了とともにGACを 去った[198]。トルーマンは、水爆開発をより支持する新たな意見を委員会に求めていたため、彼らの再任を拒否していた[199]。さらに、オッペンハ イマーの様々な反対派は、オッペンハイマーが委員会を去ることを望む意向をトルーマンに伝えていた[200]。


1946年のロスアラモスでのスーパーに関するコロキウム。前列はノリス・ブラッドベリ、ジョン・マンリー、エンリコ・フェルミ、J.M.B.ケロッグ。 マンリーの後ろはオッペンハイマー(ジャケットにネクタイ着用)、その左隣はリチャード・ファインマン。左端の陸軍大佐はオリバー・ヘイウッド。ヘイウッ ドとオッペンハイマーの間の3列目はエドワード・テラー。


1948年、オッペンハイマーは国防総省の長期目標パネルの議長を務め、核兵器の運搬方法を含む核兵器の軍事的有用性を検討した[202]。1年にわたる 研究の後、1952年春、オッペンハイマーは核放射性降下物の危険性を検討したガブリエル計画の報告書草案を執筆した[203]。

オッペンハイマーは1951年にチャールズ計画に参加し、原爆攻撃に対するアメリカの効果的な防空体制を構築する可能性を検討し、1952年にはそれに続 くイースト・リバー計画に参加し、オッペンハイマーの意見を取り入れて、アメリカの都市に対する差し迫った原爆攻撃を1時間で知らせる警告システムの構築 を推奨した[203]。 防空問題を研究するために設立されたばかりのマサチューセッツ工科大学(MIT)リンカーン研究所で行われたこのプロジェクトは、オッペンハイマーが中心 人物となったリンカーン夏期研究グループへと発展した[205]。 [オッペンハイマーと他の科学者たちが、大規模な報復攻撃能力を優先して防空に資源を配分するよう促したことで、アメリカ空軍(USAF)は即座に反対反 応を示し[206]、オッペンハイマーと同盟の科学者たち、あるいは空軍が融通の利かない「マジノ線」哲学を受け入れているのかどうかについて議論が続い た[207]。


オッペンハイマーは1951年のプロジェクトに遅れて加わったが、報告書の重要な章を執筆し、戦略的砲撃のドクトリンに異議を唱え、敵軍との限定された戦 域での紛争でより有用な小型の戦術核兵器を提唱した[212]。 [長距離ジェット爆撃機によって運搬される戦略熱核兵器は必然的に米空軍の管理下に置かれることになるが、ビスタの結論は米陸軍と米海軍の役割も増大させ ることを推奨していた[213]。これに対する空軍の反応は直ちに敵対的なものであり[214]、空軍はビスタの報告書をもみ消すことに成功した [215]。

1952年中、オッペンハイマーは5人のメンバーからなる国務省軍縮コンサルタント・パネルの議長を務め[216]、同パネルはまず、米国が計画していた 水爆の最初の実験を延期し、ソ連との間で熱核実験の禁止を求めるよう促した[217]。 [この報告書は、オッペンハイマーが深く感じていた信念の多くに影響され、米国もソビエト連邦も効果的な核優位性を確立することはできないが、双方が相手 に甚大な損害を与えることができるという悲観的な未来像を提示した[218]。

オッペンハイマーが特に重要だと感じていたパネルの提言のひとつは[219]、アメリカ政府が核バランスの現実と核戦争の危険性について、アメリカ国民に 対して秘密主義を減らし、よりオープンにすることであった。 [オッペンハイマーはその後、1953年6月の『フォーリン・アフェアーズ』誌の記事[221][222]で、アメリカ国民に対して、拡大し続ける核兵器 の有用性の欠如に関する彼の見解を発表し、アメリカの主要な新聞で注目された[223]。

こうして1953年までに、オッペンハイマーは政府の複数の異なるポストやプロジェクトに関与し、重要な戦略計画や戦力レベルにアクセスできるようにな り、影響力のもう一つのピークに達していた[109]。 [しかし同時に、彼は戦略的砲撃の推進派の敵となっていた。彼らはオッペンハイマーの水爆への反対、それに続くこのような蓄積された立場と姿勢を、恨みと 不信の組み合わせで見ていた[224]。この見方は、オッペンハイマーの名声と説得力によって、彼が政府、軍、科学界で危険な影響力を持つようになったと いう彼らの恐れと対になっていた[225]。

主な記事 オッペンハイマー保安聴聞会


J・エドガー・フーバー率いるFBIは、戦前からオッペンハイマーを追っていた。オッペンハイマーはバークレー校の教授として共産主義にシンパシーを示 し、妻や兄を含む共産党員と親しくしていた。党員がオッペンハイマーを共産主義者と呼んだり、呼んでいるように見える盗聴や、党内の情報提供者からの報告 に基づき、オッペンハイマー自身が党員であることを強く疑っていた[226]。 1940年代初頭からオッペンハイマーは厳重な監視下に置かれ、自宅やオフィスには盗聴器が仕掛けられ、電話は盗聴され、郵便物は開封されていた [227]。

1943年8月、オッペンハイマーはマンハッタン計画のセキュリティエージェントに、彼の知らないジョージ・エルテントンがソビエト連邦のためにロスアラ モスの3人の男性に核の秘密を求めたと話した。後のインタビューでこの問題について追及されたとき、オッペンハイマーは、彼に接触した唯一の人物は、オッ ペンハイマーの家での夕食会で個人的にこの問題について言及した彼の友人でフランス文学のバークレー校教授であったハーコン・シュヴァリエであったことを 認めた[228]。

FBIはオッペンハイマーの政敵に共産主義者との関係を示唆する証拠を提供した。この敵の中には、水爆に反対する活動や、数年前に議会でストラウスに屈辱 を与えたことで、オッペンハイマーに長い間恨みを抱いていたAEC委員のストラウスも含まれていた。ストラウスは放射性同位元素を他国に輸出することに反 対を表明しており、オッペンハイマーはそれを「電子機器よりは重要ではないが、例えばビタミン剤よりは重要」と呼んでいた[229]。

1949年6月7日、オッペンハイマーは下院非米活動委員会で1930年代にアメリカ共産党と関係があったことを証言した[230]。オッペンハイマー は、デイヴィッド・ボーム、ジョヴァンニ・ロッシ・ロマニッツ、フィリップ・モリソン、バーナード・ピータース、ジョセフ・ワインバーグなどの教え子たち がバークレー校で一緒に働いていた当時、共産主義者であったことを証言した。フランク・オッペンハイマーと妻のジャッキーは、HUACの前で、自分たちが アメリカ共産党の党員であったことを証言した。フランクはその後、ミネソタ大学の職を解雇された。何年も物理学の仕事を見つけることができず、コロラド州 で牧畜業を営むようになった。その後、高校で物理学を教え、サンフランシスコ・エクスプロラトリアムの創設者でもあった[79][231]。

1953年11月7日、その年の初めまでアメリカ合衆国議会の原子力合同委員会の事務局長であったウィリアム・リスカム・ボーデンがフーバーに書簡を送 り、「おそらくJ. アイゼンハワーは書簡の疑惑を正確に信じることはなかったが、調査を進めざるを得ないと感じ[234]、12月3日、オッペンハイマーと政府または軍事機 密の間に「空白の壁」を設置するよう命じた[235]。

1953年12月21日、ストラウスはオッペンハイマーに、彼のセキュリティクリアランスが、書簡に概説された一連の容疑の解決まで、一時停止されたこと を告げ、AECとの彼のコンサルティング契約の終了を要求する方法で辞任することを議論した[236]。 [237]罪状はAECのジェネラルマネージャーであるケネス・D・ニコルズからの手紙に概説されていた[238][239]。ニコルズは「オッペンハイ マーが水爆開発に反対していたことに関する言及が含まれていることに満足していない」と書いていた[240]。

1954年4月から5月にかけて行われた公聴会は秘密裏に行われ、オッペンハイマーの過去の共産主義者とのつながりや、マンハッタン計画中に不誠実または 共産主義者と疑われる科学者たちとの関係に焦点が当てられた[242]。 その後、オッペンハイマーの水爆への反対や、その後のプロジェクトや研究会におけるスタンスについての検証が続けられた[243]。公聴会の記録は 1954年6月に出版されたが[244]、一部編集が加えられている。2014年、米エネルギー省は全記録を公開した[245][246]。


この聴聞会の重要な要素の1つは、オッペンハイマーが、友人のハーコン・シュヴァリエを守るためにでっち上げたと告白した、ジョージ・エルテントンによる 様々なロスアラモスの科学者へのアプローチに関する最も初期の証言であった。オッペンハイマーは知らなかったが、どちらの証言も10年前の尋問で録音され ていた。オッペンハイマーは、証人席でその記録を見て驚いた。実際、オッペンハイマーは最終的にシュヴァリエを名指ししたことを話しておらず、この証言に よってシュヴァリエは職を失った。シュヴァリエとエルタントンの両名は、自分たちがソビエトに情報を提供する方法を持っていることに言及したことを認め、 エルタントンはシュヴァリエにそう言ったことを認め、シュヴァリエはオッペンハイマーにそう言ったことを認めたが、両名ともこの問題をゴシップの観点から とらえ、反逆罪やスパイの考えや示唆を、計画的にも行動的にも否定した。両者とも有罪判決を受けたことはなかった[248]。


多くの場合、私はオッペンハイマー博士が非常に理解しがたい方法で行動するのを見た。私は多くの問題でオッペンハイマー博士と徹底的に意見が合わなかった し、博士の行動は率直に言って、私には混乱して複雑に見えた。だからこそ私は、この国の重要な利益を、よりよく理解し、より信頼できる手に委ねたいと思う のです。この非常に限定された意味において、私は、公的な問題が他の手に委ねられるなら、個人的にはもっと安心できるという気持ちを表明したい [249]。


多くの一流の科学者、政府や軍関係者がオッペンハイマーの代理として証言した。物理学者のイシドール・アイザック・ラビは、機密保持許可の停止は不必要 だったと述べた: 「彼はコンサルタントであり、その人物に相談したくないのであれば、彼に相談しない、それだけだ」[252]。しかし、グローブスは、1954年に有効で あったより厳しいセキュリティ基準の下では、「今日、オッペンハイマー博士に許可を与えることはないだろう」と証言した[253]。

公聴会の結論として、理事会は2対1の投票によってオッペンハイマーの許可を取り消した[254]。全会一致で不忠誠の疑いを晴らしたが、過半数が24の 容疑のうち20は真実か実質的に真実であり、オッペンハイマーは安全保障上のリスクになると判断した[255]。 [255]そして1954年6月29日、AECは4対1の決定で人事保安委員会の調査結果を支持し、ストラウスが多数意見を書いた[256]。その意見の 中で、彼はオッペンハイマーの「性格の欠陥」、「虚偽、言い逃れ、虚偽の陳述」、共産主義者や共産主義者に近い人々との過去の付き合いを、彼の決定の主な 理由として強調した。彼はオッペンハイマーの忠誠心についてはコメントしなかった[257]。

公聴会でオッペンハイマーは多くの同僚の左翼活動について進んで証言した。しかし、科学界では、オッペンハイマーはマッカーシズムの殉教者であり、温厚な 敵に不当に攻撃された偏狭なリベラル派であり、科学的な仕事がアカデミアから軍に移行した象徴であると見なされていた[259]: 「イギリスでは、オッペンハイマーはナイトの称号を与えられていただろう」[260]。

2009年にウィルソン・センターで開催されたセミナーで、KGB公文書館から持ち出されたヴァシリエフ・ノートの広範な分析に基づき、ジョン・アール・ ヘインズ、ハーヴェイ・クレール、アレクサンダー・ヴァシリエフは、ソ連諜報部が何度も彼をリクルートしようと試みたが、オッペンハイマーがソ連のスパイ 活動に関与したことはなかったことを確認した。さらに、彼はマンハッタン計画からソ連にシンパシーを持つ何人かの人物を排除させた[261]。ヘインズ、 クレール、ヴァシリエフはまた、オッペンハイマーは「実際、1930年代後半にはCPUSAの隠れメンバーであった」と述べている[262]。伝記作家の レイ・モンクによれば、「彼は非常に実際的かつ現実的な意味で、共産党の支持者であった。しかも、党活動に費やした時間、労力、資金という点で、彼は非常 に熱心な支持者だった」[263]。

2022年12月16日、アメリカ合衆国エネルギー省長官ジェニファー・グランホルムは、1954年のオッペンハイマーのセキュリティ・クリアランスの剥 奪を取り消した[264]。彼女の声明は、「1954年、原子力委員会は、委員会自身の規則に違反する欠陥のあるプロセスによって、オッペンハイマー博士 のセキュリティ・クリアランスを剥奪した。時が経つにつれ、オッペンハイマー博士が受けたプロセスの偏見と不公平さを示す証拠が次々と明るみに出る一方 で、博士の忠誠心と国を愛する心はさらに確証されるばかりです」と述べている[265][264][266]。
Final years
The frontiers of science are separated now by long years of study, by specialized vocabularies, arts, techniques, and knowledge from the common heritage even of a most civilized society; and anyone working at the frontier of such science is in that sense a very long way from home, a long way too from the practical arts that were its matrix and origin, as indeed they were of what we today call art.

Oppenheimer, "Prospects in the Arts and Sciences" in Man's Right to Knowledge[267]
Starting in 1954, Oppenheimer lived for several months of each year on the island of Saint John in the U.S. Virgin Islands. In 1957, he purchased a 2-acre (0.81 ha) tract of land on Gibney Beach, where he built a spartan home on the beach.[268] He spent considerable time sailing with his daughter Toni and wife Kitty.[269]

Oppenheimer's first public appearance following the stripping of his security clearance was a lecture titled "Prospects in the Arts and Sciences" for the Columbia University Bicentennial radio show Man's Right to Knowledge, in which he outlined his philosophy and his thoughts on the role of science in the modern world.[270][271] He had been selected for the final episode of the lecture series two years prior to the security hearing, though the university remained adamant that he stay on even after the controversy.[272]

In February 1955, the president of the University of Washington, Henry Schmitz, abruptly canceled an invitation to Oppenheimer to deliver a series of lectures there. Schmitz's decision caused an uproar among the students; 1,200 of them signed a petition protesting the decision, and Schmitz was burned in effigy. While they marched in protest, the state of Washington outlawed the Communist Party, and required all government employees to swear a loyalty oath. Edwin Albrecht Uehling, the chairman of the physics department and a colleague of Oppenheimer's from Berkeley, appealed to the university senate, and Schmitz's decision was overturned by a vote of 56 to 40. Oppenheimer stopped briefly in Seattle to change planes on a trip to Oregon and was joined for coffee during his layover by several University of Washington faculty, but Oppenheimer never lectured there.[273][274]

Oppenheimer was increasingly concerned about the danger that scientific inventions could pose to humanity. He joined with Albert Einstein, Bertrand Russell, Joseph Rotblat, and other eminent scientists and academics to establish what would eventually, in 1960, become the World Academy of Art and Science. Significantly, after his public humiliation, he did not sign the major open protests against nuclear weapons of the 1950s, including the Russell–Einstein Manifesto of 1955, nor, though invited, did he attend the first Pugwash Conferences on Science and World Affairs in 1957.[275]

In his speeches and public writings, Oppenheimer continually stressed the difficulty of managing the power of knowledge in a world in which the freedom of science to exchange ideas was more and more hobbled by political concerns. Oppenheimer delivered the Reith Lectures on the BBC in 1953, which were subsequently published as Science and the Common Understanding.[276]

In 1955, Oppenheimer published The Open Mind, a collection of eight lectures that he had given since 1946 on the subject of nuclear weapons and popular culture.[277] Oppenheimer rejected the idea of nuclear gunboat diplomacy. "The purposes of this country in the field of foreign policy", he wrote, "cannot in any real or enduring way be achieved by coercion".[278]

In 1957, the philosophy and psychology departments at Harvard invited Oppenheimer to deliver the William James Lectures. An influential group of Harvard alumni led by Edwin Ginn that included Archibald Roosevelt protested the decision.[279] 1,200 people attended Oppenheimer's six lectures, "The Hope of Order", in Sanders Theatre.[275] In 1962, Oppenheimer delivered the Whidden Lectures at McMaster University, which were published in 1964 as The Flying Trapeze: Three Crises for Physicists.[280]

Oppenheimer stands behind a large bust and gives a speech
In April 1958, Oppenheimer spoke at the inauguration of the Nuclear Physics Institute in the Weizmann Institute of Science, Israel. The bust is of Niels Bohr.

Deprived of political influence, Oppenheimer continued to lecture, write, and work on physics. He toured Europe and Japan, giving talks about the history of science, the role of science in society, and the nature of the universe.[281] Oppenheimer spoke about the importance of studying the history of science at the dedication of the Niels Bohr Library and Archives of the American Institute of Physics in September 1963.[282][283]

In September 1957, France made him an Officer of the Legion of Honor,[284] and on May 3, 1962, he was elected a Foreign Member of the Royal Society in Britain.[285][286]

Enrico Fermi Award
In 1959, then-Senator John F. Kennedy voted to deny Lewis Strauss, Oppenheimer's greatest detractor in his security hearings, confirmation as Secretary of Commerce, effectively ending Strauss's political career. In 1962, Kennedy―now President of the United States―invited Oppenheimer to a ceremony honoring 49 Nobel Prize winners. At the event, AEC chairman Glenn Seaborg asked Oppenheimer whether he wanted another security hearing. Oppenheimer declined.[287]

In March 1963, the General Advisory committee of the AEC selected Oppenheimer to receive its Enrico Fermi Award, an award Congress had created in 1954.[287] Kennedy was assassinated before he could present the award to Oppenheimer, but his successor, Lyndon Johnson, did so in a December 1963 ceremony at which he cited Oppenheimer's "contributions to theoretical physics as a teacher and originator of ideas, [and] leadership of the Los Alamos Laboratory and the atomic energy program during critical years".[288] He called the signing of the award one of Kennedy's greatest acts as president.[289] Oppenheimer told Johnson, "I think it is just possible, Mr. President, that it has taken some charity and some courage for you to make this award today".[289][290]

Kennedy's widow, Jackie, made a point of attending the ceremony so she could tell Oppenheimer how much her husband had wanted him to have the medal.[288] Also present were Edward Teller, who had recommended Oppenheimer receive the award in hopes that it would heal the rift between them,[291] and Henry D. Smyth, who in 1954 had been the lone dissenter from the AEC's 4–1 decision to define Oppenheimer as a security risk.

But congressional hostility to Oppenheimer lingered. Senator Bourke B. Hickenlooper formally protested Oppenheimer's selection just eight days after Kennedy was killed,[287] and several Republican members of the House AEC Committee boycotted the ceremony.[292]

The rehabilitation represented by the award was symbolic, as Oppenheimer still lacked a security clearance and could have no effect on official policy, but the award came with a $50,000 tax-free stipend.[289]

1954年から、オッペンハイマーは毎年数ヶ月間、アメリカ領ヴァージン諸島のセント・ジョン島に住んでいた。1957年、ギブニービーチに2エーカー (0.81ヘクタール)の土地を購入し、海辺にスパルタンな家を建てた[268]。娘のトニと妻のキティとともに、かなりの時間をヨットで過ごした [269]。

セキュリティ・クリアランス剥奪後、オッペンハイマーが初めて公の場に姿を現したのは、コロンビア大学創立200周年記念ラジオ番組『Man's Right to Knowledge』での「Prospects in the Arts and Sciences(芸術と科学の展望)」と題された講演であり、その中で彼は自身の哲学と現代世界における科学の役割についての考えを概説した[270] [271]。

1955年2月、ワシントン大学のヘンリー・シュミッツ学長は、オッペンハイマーの連続講義への招待を突然キャンセルした。シュミッツの決定は学生の間に 騒動を引き起こし、1,200人の学生が決定に抗議する嘆願書に署名し、シュミッツは火あぶりにされた。彼らが抗議のデモ行進をしている間、ワシントン州 は共産党を非合法化し、すべての政府職員に忠誠宣誓を義務付けた。バークレー校の物理学部長でオッペンハイマーの同僚であったエドウィン・アルブレヒト・ ウエリングが大学上院に訴え、シュミッツの決定は56対40で覆された。オッペンハイマーは、オレゴン州への旅で飛行機を乗り換えるためにシアトルに一時 立ち寄り、待ち時間にワシントン大学の教授数人とコーヒーを飲んだが、そこで講義をすることはなかった[273][274]。

オッペンハイマーは、科学的発明が人類にもたらすかもしれない危険について、ますます懸念を深めていた。彼は、アルバート・アインシュタイン、バートラン ド・ラッセル、ジョセフ・ロットブラット、その他の著名な科学者や学者とともに、1960年に世界芸術科学アカデミー(World Academy of Art and Science)を設立した。1955年のラッセル・アインシュタイン宣言を含む、1950年代の核兵器に対する主要な公開抗議行動には署名せず、 1957年の科学と世界情勢に関する第1回パグウォッシュ会議にも、招待はされたものの出席しなかった[275]。

オッペンハイマーは、演説や公的な著作の中で、科学の自由な意見交換が政治的な懸念によってますます妨げられている世界において、知識の力を管理すること の難しさを絶えず強調していた。オッペンハイマーは1953年にBBCでリース講義を行い、その後『科学と共通理解』として出版された[276]。

1955年、オッペンハイマーは、核兵器と大衆文化をテーマに1946年以来行ってきた8つの講義をまとめた『開かれた心』を出版した[277]。「外交 政策分野におけるこの国の目的は、いかなる現実的かつ永続的な方法においても、強制力によって達成することはできない」と彼は書いている[278]。

1957年、ハーバード大学の哲学科と心理学科はオッペンハイマーを招き、ウィリアム・ジェームズ講演会を開いた。1962年、オッペンハイマーはマクマ スター大学でWhidden Lecturesを行い、1964年にThe Flying Trapezeとして出版された: 物理学者にとっての3つの危機』として出版された[280]。



1959年、当時の上院議員であったジョン・F・ケネディは、オッペンハイマーの安全保障に関する公聴会で最大の論敵であったルイス・ストラウスを商務長 官として承認しないことに票を投じ、事実上ストラウスの政治家としてのキャリアに終止符を打った。1962年、現在アメリカ大統領であるケネディは、49 人のノーベル賞受賞者を讃える式典にオッペンハイマーを招待。その席上、AECのグレン・シーボーグ委員長はオッペンハイマーに、もう一度安全保障に関す る公聴会を開きたいかどうか尋ねた。オッペンハイマーはこれを断った[287]。

1963年3月、AECの一般諮問委員会は、議会が1954年に創設したエンリコ・フェルミ賞の受賞者にオッペンハイマーを選んだ[287]。ケネディは オッペンハイマーに賞を授与する前に暗殺されたが、彼の後継者であるリンドン・ジョンソンは、1963年12月の授賞式でオッペンハイマーの「教師とし て、アイデアの創始者として理論物理学に貢献し、重要な時期にロスアラモス研究所と原子力計画を指導した」ことを挙げた。 [288]。オッペンハイマーはジョンソンに、「大統領閣下、今日この賞を授与されるには、慈愛と勇気が必要だったのかもしれません」と語った[289] [290]。

ケネディ未亡人のジャッキーは、オッペンハイマーにメダルを授与することを夫がどれほど望んでいたかを伝えるために、授賞式に出席した[288]。また、 オッペンハイマーとの溝を癒すことを期待して受賞を推薦したエドワード・テラーと[291]、1954年にAECがオッペンハイマーを安全保障上のリスク と定義した4-1決定に反対した唯一の人物であるヘンリー・D・スマイスも出席した。


A chain smoker, Oppenheimer was diagnosed with throat cancer in late 1965. After inconclusive surgery, he underwent unsuccessful radiation treatment and chemotherapy late in 1966. On February 18, 1967, he died in his sleep at his home in Princeton, aged 62 years.[174] A memorial service was held a week later at Alexander Hall on the campus of Princeton University.[293] The service was attended by 600 of his scientific, political, and military associates, including Bethe, Groves, Kennan, Lilienthal, Rabi, Smyth, and Wigner. His brother Frank and the rest of his family were there, as was the historian Arthur M. Schlesinger Jr., the novelist John O'Hara, and George Balanchine, the director of the New York City Ballet. Bethe, Kennan and Smyth gave brief eulogies.[294] Oppenheimer's body was cremated and his ashes placed in an urn, which Kitty dropped into the sea within sight of the St. John beach house.[295]

In October 1972, Kitty died aged 62 from an intestinal infection complicated by a pulmonary embolism.[296] Oppenheimer's ranch in New Mexico was then inherited by their son Peter, and the beach property was inherited by their daughter Katherine "Toni" Oppenheimer Silber. Toni was refused security clearance for her chosen vocation as a United Nations translator after the FBI brought up the old charges against her father. In January 1977, three months after her second marriage ended, she hanged herself in her family beach house.[297] She left the property to "the people of St. John for a public park and recreation area".[298] The original house was built too close to the coast and succumbed to a hurricane. As of 2007, the Virgin Islands Government maintained a Community Center nearby.[299]


A group of men in uniforms, suits and academic dress sit for a formal group photograph
Recipients of Harvard honorary degrees, June 5, 1947. Front row from left: Oppenheimer; Ernest Cadman Colwell; General George C. Marshall, Harvard President James B. Conant; General Omar N. Bradley; T.S. Eliot.

When Oppenheimer was stripped of his political influence in 1954, he symbolized for many the folly of scientists who believed they could control the use of their research, and the dilemmas of moral responsibility presented by science in the nuclear age.[300] The hearings were motivated by politics and personal enmities, and reflected a stark divide in the nuclear weapons community.[301] One group passionately feared the Soviet Union as a mortal enemy, and believed having the most powerful weaponry capable of providing the most massive retaliation was the best strategy to combat that threat. The other group thought developing the H-bomb would not improve Western security and that using the weapon against large civilian populations would be genocide; they advocated instead a more flexible response to the Soviets involving tactical nuclear weapons, strengthened conventional forces, and arms control agreements. The first of these groups was the more powerful in political terms, and Oppenheimer became its target.[302][303]

Rather than consistently oppose the "Red-baiting" of the late 1940s and early 1950s, Oppenheimer testified against former colleagues and students, before and during his hearing. In one incident, his damning testimony against former student Bernard Peters was selectively leaked to the press. Historians have interpreted this as an attempt by Oppenheimer to please his colleagues in the government and perhaps to divert attention from his own previous left-wing ties and those of his brother. In the end, it became a liability when it became clear Oppenheimer had really doubted Peters's loyalty, and recommending him for the Manhattan Project was reckless, or at least contradictory.[304]

Popular depictions of Oppenheimer view his security struggles as a confrontation between right-wing militarists (symbolized by Teller) and left-wing intellectuals (symbolized by Oppenheimer) over the moral question of weapons of mass destruction.[305] Biographers and historians have often viewed Oppenheimer's story as a tragedy.[306][307][308] National security advisor and academic McGeorge Bundy, who worked with Oppenheimer on the State Department Panel of Consultants, wrote: "Quite aside from Oppenheimer's extraordinary rise and fall in prestige and power, his character has fully tragic dimensions in its combination of charm and arrogance, intelligence and blindness, awareness and insensitivity, and perhaps above all daring and fatalism. All these, in different ways, were turned against him in the hearings."[308]

The question of scientists' responsibility toward humanity inspired Bertolt Brecht's drama Life of Galileo (1955), left its imprint on Friedrich Dürrenmatt's The Physicists, and is the basis of John Adams's 2005 opera Doctor Atomic, which was commissioned to portray Oppenheimer as a modern-day Faust. Heinar Kipphardt's play In the Matter of J. Robert Oppenheimer, after appearing on West German television, had its theatrical release in Berlin and Munich in October 1964. Oppenheimer's objections resulted in an exchange of correspondence with Kipphardt, in which Kipphardt offered to make corrections but defended the play.[309] It premiered in New York in 1968, with Joseph Wiseman as Oppenheimer. New York Times theater critic Clive Barnes called it an "angry play and a partisan play" that sided with Oppenheimer but portrayed him as a "tragic fool and genius".[310] Oppenheimer had difficulty with this portrayal. After reading a transcript of Kipphardt's play soon after it began to be performed, Oppenheimer threatened to sue Kipphardt, decrying "improvisations which were contrary to history and to the nature of the people involved".[311] Later Oppenheimer told an interviewer:

The whole damn thing [his security hearing] was a farce, and these people are trying to make a tragedy out of it. ... I had never said that I had regretted participating in a responsible way in the making of the bomb. I said that perhaps he [Kipphardt] had forgotten Guernica, Coventry, Hamburg, Dresden, Dachau, Warsaw, and Tokyo; but I had not, and that if he found it so difficult to understand, he should write a play about something else.[312]

Oppenheimer is the subject of many biographies, including American Prometheus (2005) by Kai Bird and Martin J. Sherwin, which won the 2006 Pulitzer Prize for Biography or Autobiography.[313] The 1980 BBC TV serial Oppenheimer, starring Sam Waterston, won 3 BAFTA Television Awards.[314] The Day After Trinity, a 1980 documentary about Oppenheimer and the atomic bomb, was nominated for an Academy Award and received a Peabody Award.[315][316] Oppenheimer's life is explored in Tom Morton-Smith's 2015 play Oppenheimer,[317] and the 1989 film Fat Man and Little Boy, where he was portrayed by Dwight Schultz.[318] In the same year, David Strathairn played Oppenheimer in the TV movie Day One.[319] In the 2023 American film Oppenheimer, directed by Christopher Nolan and based on American Prometheus, Oppenheimer is portrayed by actor Cillian Murphy.[320]

A centennial conference about Oppenheimer's legacy was held in 2004 at the University of California, Berkeley, alongside a digital exhibition on his life,[321] with the conference proceedings published in 2005 as Reappraising Oppenheimer: Centennial Studies and Reflections.[322] His papers are in the Library of Congress.[323]

As a scientist, Oppenheimer was remembered by his students and colleagues as a brilliant researcher and engaging teacher who founded modern theoretical physics in the United States. "More than any other man", Bethe wrote, "he was responsible for raising American theoretical physics from a provincial adjunct of Europe to world leadership".[324] Because his scientific attentions often changed rapidly, he never worked long enough on any one topic and carried it to fruition to merit the Nobel Prize,[325] though his investigations contributing to the theory of black holes might have warranted the prize had he lived long enough to see them brought to fruition by later astrophysicists.[106] An asteroid, 67085 Oppenheimer, was named in his honor on January 4, 2000,[326] as was the lunar crater Oppenheimer in 1970.[327]

As a military and public policy advisor, Oppenheimer was a technocratic leader in a shift in the interactions between science and the military, and in the emergence of "big science". During World War II, scientists became involved in military research to an unprecedented degree. Because of the threat fascism posed to Western civilization, they volunteered in great numbers for technological, and organizational, assistance to the Allied effort, resulting in powerful tools such as radar, the proximity fuze and operations research. As a cultured, intellectual, theoretical physicist who became a disciplined military organizer, Oppenheimer represented the shift away from the idea that scientists had their "heads in the clouds" and that knowledge of esoteric subjects like the composition of the atomic nucleus had no "real-world" applications.[300]

Two days before the Trinity test, Oppenheimer expressed his hopes and fears in a quotation from Bhartṛhari's Śatakatraya:

In battle, in the forest, at the precipice in the mountains,
On the dark great sea, in the midst of javelins and arrows,
In sleep, in confusion, in the depths of shame,
The good deeds a man has done before defend him.[328][329]

チェーンスモーカーだったオッペンハイマーは、1965年末に咽頭がんと診断された。決定的な手術は行われず、1966年末に放射線治療と化学療法を受け たが成功しなかった。1967年2月18日、プリンストンの自宅で眠るように死去、享年62歳[174]。1週間後、プリンストン大学構内のアレクサン ダー・ホールで追悼式が行われた。弟のフランクをはじめとする家族、歴史家のアーサー・M・シュレジンジャー・ジュニア、小説家のジョン・オハラ、ニュー ヨーク・シティ・バレエ団監督のジョージ・バランシンも出席した。ベテ、ケナン、スマイスが短い弔辞を述べた[294]。オッペンハイマーの遺体は火葬さ れ、遺灰は骨壷に納められ、キティはセント・ジョンのビーチハウスから見える海に落とした[295]。

1972年10月、キティは肺塞栓症を合併した腸炎により62歳で死去した[296]。ニューメキシコにあるオッペンハイマーの牧場は息子のピーターが相 続し、ビーチの敷地は娘のキャサリン・"トニ" オッペンハイマー・シルバー。トニは、FBIが父親に対する古い告発を持ち出したため、国連翻訳者という職業に就くためのセキュリティ・クリアランスを拒 否された。1977年1月、2度目の結婚が終わった3ヵ月後、彼女は実家のビーチハウスで首を吊って自殺した[297]。彼女はその土地を「セント・ジョ ンの人々が公共の公園やレクリエーションエリアとして利用できるように」と遺した[298]。2007年現在、ヴァージン諸島政府は近くにコミュニティ・ センターを維持している[299]。


1947年6月5日、ハーバード名誉学位授与者。前列左から オッペンハイマー、アーネスト・キャドマン・コルウェル、ジョージ・C・マーシャル将軍、ハーバード大学学長ジェームズ・B・コナント、オマール・N・ブラッドリー将軍、T.S.エリオット。

1954年にオッペンハイマーが政治的影響力を剥奪されたとき、彼は多くの人々にとって、自分たちの研究の利用をコントロールできると信じていた科学者の 愚かさと、核時代における科学がもたらす道徳的責任のジレンマを象徴する存在となった[300]。公聴会は政治と個人的敵意によって動機づけられ、核兵器 コミュニティにおける激しい分裂を反映したものであった[301]。 あるグループはソ連を死すべき敵として熱狂的に恐れ、最も大規模な報復が可能な最強の兵器を持つことがその脅威に対抗する最善の戦略であると考えていた。 もう1つのグループは、水爆を開発しても西側の安全保障は向上しないし、大規模な民間人集団に対してその兵器を使用することは大量虐殺になると考え、代わ りに戦術核兵器、通常戦力の強化、軍備管理協定を含むソビエトに対するより柔軟な対応を提唱した。これらのグループのうち最初のグループが政治的により強 力であり、オッペンハイマーはその標的となった[302][303]。

オッペンハイマーは、1940年代後半から1950年代前半にかけての「赤狩り」に一貫して反対するのではなく、公聴会の前や公聴会の最中に、かつての同 僚や学生に対して証言した。ある事件では、元学生のバーナード・ピータースに対する不利な証言が、選択的にマスコミにリークされた。歴史家は、これはオッ ペンハイマーが政府の同僚を喜ばせるため、またおそらく彼自身や彼の兄の以前の左翼的なつながりから注意をそらすための試みであったと解釈している。結 局、オッペンハイマーがピータースの忠誠心を本当に疑っていたことが明らかになり、彼をマンハッタン計画に推薦することは無謀であり、少なくとも矛盾して いたことが明らかになったとき、それは責任となった[304]。

オッペンハイマーに関する一般的な描写は、彼の安全保障上の闘争を、大量破壊兵器の道徳的問題をめぐる右翼の軍国主義者(テラーに象徴される)と左翼の知 識人(オッペンハイマーに象徴される)の対立として見ている[305]。 [オッペンハイマーとともに国務省のコンサルタント・パネルで働いた国家安全保障顧問で学者のマクジョージ・バンディは、「オッペンハイマーの名声と権力 における並外れた栄枯盛衰は別として、彼の性格は、魅力と傲慢さ、知性と盲目さ、自覚と無神経さ、そしておそらく何よりも大胆さと運命論の組み合わせにお いて、完全に悲劇的な側面を持っている。公聴会では、これらすべてが、さまざまな形で、彼に不利に働いた」[308]。

科学者の人類に対する責任という問いは、ベルトルト・ブレヒトのドラマ『ガリレオの生涯』(1955年)にインスピレーションを与え、フリードリヒ・デュ レンマットの『物理学者たち』にその痕跡を残し、ジョン・アダムスの2005年のオペラ『原子博士』の基礎となっている。ハイナー・キップハルトの戯曲 『J.ロバート・オッペンハイマーのこと』は、西ドイツのテレビで放映された後、1964年10月にベルリンとミュンヘンで劇場公開された。オッペンハイ マーが反対したため、キップハルトとの間で書簡が交わされ、キップハルトは修正を申し出たが、戯曲は擁護された[309]。ニューヨーク・タイムズ紙の演 劇批評家クライヴ・バーンズは、オッペンハイマーの味方でありながら、彼を「悲劇的な愚か者であり天才」として描いた「怒りに満ちた戯曲であり、党派的な 戯曲」であると評した[310]。上演が始まってすぐにキップハルトの戯曲の記録を読んだオッペンハイマーは、「歴史や関係者の性質に反する即興」を非難 し、キップハルトを訴えると脅した[311]。後にオッペンハイマーはインタビュアーにこう語った:

彼の公聴会は)茶番劇だった。... 私は、原爆製造に責任を持って参加したことを後悔しているとは一言も言っていない。私は、おそらく彼(キップハルト)はゲルニカ、コベントリー、ハンブルク、ドレスデン、ダッハウ、ワルシャワ、東京を忘れてしまったのだろうと言った。

オッペンハイマーは多くの伝記の題材となっており、カイ・バードとマーティン・J・シャーウィンによる『American Prometheus』(2005年)は、2006年のピューリッツァー賞(伝記または自伝部門)を受賞した[313]。 サム・ウォーターストン主演の1980年のBBCテレビの連続ドラマ『オッペンハイマー』は、BAFTAテレビ賞を3回受賞した[314]。オッペンハイ マーと原子爆弾についての1980年のドキュメンタリー『The Day After Trinity』は、アカデミー賞にノミネートされ、ピーボディ賞を受賞した[315]。 [315][316]オッペンハイマーの人生は、トム・モートン=スミスの2015年の戯曲『オッペンハイマー』で描かれ[317]、1989年の映画 『Fat Man and Little Boy』ではドワイト・シュルツが演じた[318]。同年、デヴィッド・ストラサイアーンがテレビ映画『デイ・ワン』でオッペンハイマーを演じた [319]。クリストファー・ノーランが監督し、アメリカの『プロメテウス』を原作とする2023年のアメリカ映画『オッペンハイマー』では、オッペンハ イマーは俳優のシリアン・マーフィーが演じた[320]。


科学者としてのオッペンハイマーは、アメリカで現代理論物理学を築いた優秀な研究者であり、魅力的な教師として、学生や同僚に記憶されている。「彼はアメ リカの理論物理学をヨーロッパの地方の付属物から世界のリーダーへと押し上げた。 [しかし、ブラックホールの理論に貢献した彼の研究が、後の天体物理学者によって結実されるのを見るために、彼が十分に長生きしていれば、受賞に値するも のであったかもしれない[106]。2000年1月4日、小惑星67085 Oppenheimerが彼に敬意を表して命名された[326]。

軍事および公共政策のアドバイザーとして、オッペンハイマーは科学と軍事の相互作用の変化、そして「大きな科学」の出現における技術主義的リーダーであっ た。第二次世界大戦中、科学者はかつてないほど軍事研究に関わるようになった。ファシズムが西洋文明にもたらす脅威のため、科学者たちは連合軍への技術 的、組織的援助のために大量に志願し、レーダー、近接信管、オペレーションズ・リサーチといった強力なツールを生み出した。文化的で知的な理論物理学者で ありながら、規律正しい軍事組織化者となったオッペンハイマーは、科学者は「雲の中にいる」という考えから脱却し、原子核の組成のような難解なテーマの知 識は「現実世界」には応用できないという考えを代表する人物であった[300]。


Oppenheimer, J. Robert (1954). Science and the Common Understanding. New York: Simon and Schuster. OCLC 34304713.
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・電気力学  / Oppenheimer[著] ; 日下周一編 ; 小林稔訳, 学術図書出版社 , 1950
・科學50年史 : 20世紀の科學  / オッペンハイマー編 ; 岡本彰祐[ほか]譯, みすず書房 , 1955
・科学と人間社会 : 科学と一般の理解  / ロバート・オッペンハイマー[著] ; 矢島敬二, 矢島文夫訳, 新評論社 , 1956
・原子力は誰のものか  / ロバート・オッペンハイマー著 ; 美作太郎, 矢島敬二訳, 中央公論社 , 1957
・電気力学  / オッペンハイマー著 ; 小林稔訳, 吉岡書店 , 1960 . - (物理学叢書 / 小谷正雄 [ほか] 編, 13)
・わが精神の冒険  / サタデー・イヴニング・ポスト編 ; オッペンハイマー [ほか著] ; 西村孝次 [ほか] 訳, 荒地出版社 , 1961
・原子力は誰のものか  / ロバート・オッペンハイマー著 ; 美作太郎, 矢島敬二訳, 中央公論新社 , 2002 . - (中公文庫)

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